Groningen vreest imagoschade

De voortdurende ophef rond de aardbevingen in Groningen is niet bevorderlijk voor het imago van de stad.

Op 30 september werd een beving van 2,8 op de schaal van Richter bij Garmerwolde ook flink gevoeld in de stad. Het regende vervolgens schades bij de NAM. Daar zijn nu in totaal al 2459 meldingen uit de stad geregistreerd, vooral afkomstig uit het centrum en de oostelijke wijken.

Vervelend, want investeerders zijn huiverig voor risico’s, bevestigde waarnemend burgemeester Ruud Vreeman. Hij wees er gistermiddag in de Groninger raadscommissie financiën en veiligheid op dat Google desondanks heeft besloten zich in Groningen te vestigen, in de Eemshaven. ,,Maar’’, erkende Vreeman ook, ,,er is een zekere aarzeling. Bedrijven zeggen: we wachten even af. Dat is een pijnlijk signaal voor de stad. Zonder dat het onze eigen schuld is, kunnen we economische kansen mislopen.’’

Verschillende partijen in de commissie erkenden te worstelen met het ‘bevingsdilemma’. ,,Het imago van de stad kan in het geding komen als we steeds roepen: het is zo erg hier. Dan kunnen bedrijven wegblijven’’, denkt PvdA-fractievoorzitter Carine Bloemhoff.

Anne Kuik van het CDA deelt die zorg. Ook zij vraagt zich af wat de aanhoudende bevingen en alle onrust daarover doen met de reputatie van de stad. ,,Schreeuwen we van de daken hoe erg het is? Zet ons dat niet neer als een kansloos gebied? Aan de andere kant: het staat op de agenda. We moeten ons niet inhouden omdat we bang zijn voor ons imago. We accepteren die risico’s niet. Ze ontstaan door menselijk handelen. Dus kun je door aan de knoppen te draaien de risico’s verminderen.’’

GroenLinks-fractievoorzitter Benni Leemhuis waarschuwt voor een ‘schijntegenstelling’ tussen Stad en Ommeland. Volgens hem wordt bijna iedereen geraakt door de problemen. ,,Er is één bevingsgebied. Veel mensen uit Groningen hebben familie in de provincie. En veel mensen uit de Ommelanden werken in de stad.’’

D66 gaat nog een stapje verder. ,,Dit probleem overstijgt de partijpolitiek. Het is een nationaal probleem. We moeten de veiligheid van de bewoners garanderen’’, vindt Carlos Schimmel.

Als het aan burgemeester Vreeman ligt, trekken Stad en Ommeland zoveel mogelijk samen op, met de provincie. ,,Als je dit gevecht wilt winnen, moet je eensgezind zijn.’’ Hij is een voorstander van het door de provincie bepleite deltaplan voor Groningen (zie hier). Ook is het volgens Vreeman onvermijdelijk dat opnieuw wordt gekeken naar de gasproductie. ,,In het komende gasbesluit moeten de risico’s maximaal worden verminderd.’’

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven