Zo depri zijn we vandaag toch niet

De maandag van de laatste volle week van januari is het Blue Monday, de deprimerendste dag van het jaar, berekende psycholoog Cliff Arnall. Maar tal van psychologen denken er anders over.

Het kan zijn dat een aantal mensen dit tijdstip van het jaar wat somberder is dan anders, zegt psycholoog Christien Slofstra (26) van de Rijksuniversiteit Groningen. ,,Maar dat is nog wat anders dan een depressie.''

Er is niks raars aan 'je even wat somberder voelen', zegt ze. Het is juist goed dat te gebruiken om stil te staan bij waarom en wanneer je je goed en minder goed voelt. ,,Als je dat weet, kun je er wat aan doen.'' Maar dat mensen in januari neerslachtiger zijn dat in het rest van het jaar? ,,Daar is geen enkele wetenschappelijk bewijs voor.''

De een houdt van de zon, kan deze periode vervelend vinden en snakken naar de lente. Maar evengoed zijn er talloos veel mensen die de winter koesteren: het vroeg donker zijn, de gezelligheid en de stormachtige luchten.

Ingehuurd

De Blue Monday-theorie van Cliff Arnall wordt door meer psychologen onderuit geschoffeld. Arnall schijnt in 2005 te zijn ingehuurd door reisbureau Sky Travel dat wat extra reisjes naar de zon wilde verkopen. Arnall moest het wetenschappelijk bewijs leveren dat mensen in januari neerslachtig waren. Hij (of was het het reisbureau zelf?) kwam met een indrukwekkende wiskundige formule waarin het weer, schulden, kerst en goede voornemens werden opgenomen. Zijn geloofwaardigheid werd er niet groter op nadat hij ook 'berekende' op welke dag mensen het gelukkigst zijn. Dat is eind juni. Maar dat schijnt hij gedaan te hebben in opdracht van een ijsjesfabrikant.

Christien Slofstra, die onderzoek doet naar depressies, waarschuwt ervoor somberheid en een depressie op een hoop te gooien. ,,Een depressie is iets heel anders dan een dipje. Schommelingen in gevoelens heeft elk mens. Depressieve mensen hebben doorlopend een somber gevoel, zo erg dat ze er door ontregeld zijn. Ze kunnen er soms niet van eten, niet van slapen, ze zijn geïrriteerd. Mensen lijden er onder, kunnen niet werken of voor de kinderen zorgen.'' Bij deze groep mensen gaat het sombere gevoel niet vanzelf over en zij hebben vaak professionele hulp nodig.

Ze onderzoekt mensen die depressief zijn geweest en een grote kans hebben dat steeds opnieuw te worden. ,,Wij vragen ze via een app meerdere keren per dag aan te geven hoe ze zich voelen. Dat willen we vergelijken met een groep mensen die nooit depressief is geweest. Dan kunnen we zien waar de kwetsbaarheden van deze mensen zitten, en wat 'gezond' en wat 'niet meer gezond' is.''

Voor mensen die zich vandaag toch wat somberder voelen heeft ze de volgende tips:

- Ga sporten

- Pak je probleem aan, praat er met anderen over

- Denk aan iets leuks en positiefs en ga daar over dagdromen en mijmeren

- Doe iets goeds voor een ander

- Gezond eten en regelmatig bewegen is altijd goed

- Ga niet piekeren, je niet isoleren of terugtreken, ga niet niets doen

Onderzoek naar depressie

Voor het onderzoek naar depressie is de RUG op zoek naar nooit-depressieve mensen die via een app regelmatig aangeven hoe hun gemoedstoestand is. Meer informatie: www.doorbreek-depressie.nl

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven