'Hawking was inspirerende figuur voor velen’

De woensdag overleden Britse natuurkundige Stephen Hawking was een heel opmerkelijk persoon. Als natuurkundige was hij heel gedreven en voor iedereen met een handicap was hij een rolmodel.

Dat zegt Nobelprijswinnaar en emeritus hoogleraar theoretische fysica aan de Universiteit Utrecht Gerard 't Hooft in een reactie op het overlijden van Hawking. Ook sterrenkundige Vincent Icke en wetenschapsjournalist Govert Schilling spreken lovende woorden over Hawking.

De woensdag overleden natuurkundige had hele goede ideeën, zegt 't Hooft. ,,Zijn grootste ontdekking deed hij toen hij nog wat jonger was. Hij ontdekte dat uit zwarte gaten deeltjes komen.’’ 't Hooft zegt dat hij altijd bewondering heeft gehad voor Hawking, die leed aan de neurologische ziekte ALS, omdat hij liet zien dat je niet op hoeft te geven als je zo’n zware aandoening hebt. ,,Respect afdwingen kan nog steeds.''

Verschillende keren heeft 't Hooft Hawking ontmoet. ,,Dikwijls was ik het niet met hem eens over details. Daar kon je goed met hem over discussiëren. Hij wilde graag duidelijk maken waarom hij dacht wat hij verdedigde.’’

Authentieke held

Ook sterrenkundige Vincent Icke heeft Hawking gekend. Ongeveer zeven jaar geleden zag hij Hawking voor het laatst. ,,Toen had hij die spraakcomputer. Naarmate de techniek beter werd, kon hij een mooiere stem inzetten. Maar dat vertikte hij. Hij vond: dit is nu mijn stem.’’ Hij noemt Hawking een authentieke held: ,,Hij was gewapend met zijn hoofd.’’

Volgens Schilling staat het buiten kijf dat Hawking heeft bijgedragen aan de populariteit van zijn vakgebied. ,,Maar zijn theoretische inzichten zijn zo complex en abstract dat je niet kan zeggen dat hij zijn eigen ideeën ook gemakkelijk toegankelijk heeft kunnen maken. Hij heeft met zijn populair-wetenschappelijke boeken en zijn verfrissende en kundige kijk wel mensen aangezet tot nadenken over de kosmos en natuurkunde. Dat is zeker een grote verdienste.”

Toon reacties

Geschreven door

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.