Initiatiefnemers FOC Assen beginnen met invullen details

Initiatiefnemer Raymond Coronel is overtuigd dat een Factory Outlet Center (FOC) bij Assen-Zuid succesvol wordt. Samen met zijn team begint hij vrijdag al met het invullen van details.

De afgelopen weken zat Coronel niet stil en een concept van het plan is al af. Donderdagavond besloot de gemeenteraad dat de plannen voor een FOC verder uitgewerkt mogen worden. ,,We hebben alles voorbereid en over een week of zes kunnen we met het bestemmingsplanvoorstel komen'', zegt Coronel. ,,We werken stap voor stap, dus we hebben nog geen detailschetsen.''

Ontspannen

Daarna begint de invulling van merken, Coronel is overtuigd dat de outlet gevuld gaat worden. ,,We bouwen niet iets wat niet gevuld wordt.'' De projectontwikkelaar zat donderdagavond redelijk ontspannen op de tribune van de Asser raadszaal. ,,Twee weken geleden vond ik spannender, maar toen werd wel duidelijk dat de raad positief gestemd is.'' Coronel is blij verrast over de zakelijkheid van de gemeenteraad en het college. ,,Ondanks alle emoties houden veel raadsleden zich aan de feiten.''

Die emotie en felheid over de eventuele komst van een FOC verbazen Coronel. ,,Dergelijke felheid heb ik nog niet eerder meegemaakt. Een outlet is kennelijk de personificatie van de internetproblematiek.'' De binnenstad van Assen kampt al met leegstand. ,,Alleen als de binnenstad samenwerkt met ons kan het nog iets worden'', zegt Coronel. De vastgoedmensen hebben in Assen jaren achterover geleund, zegt Coronel. ,,Nu moet ik opeens de binnenstad redden.'' Hij is best bereid een financiële bijdrage te doen, maar deze moet wel haalbaar zijn. Samenwerken is fundamenteel voor het succes van de outlet en de binnenstad, stelt Coronel. ,,Het Drents Museum is op zich leuk, maar daar alleen red je het niet mee. Assen moet een leuk dagje uit worden en alleen een outlet en museum zijn niet voldoende.''

Binnenstad ingedikt

De binnenstad van Assen moet ingedikt worden, aldus Coronel. ,,Dan moeten winkels plaatsmaken voor woningen en dat vinden vastgoedeigenaren niet zo leuk. Die willen liever winkels.''

Assen-Zuid kreeg een eigen afslag van de A28 en werd aangemerkt als toeristisch recreatieve zone. Naast het TT Circuit en de TT Hall moeten hier andere toeristische trekkers komen. ,,Het is de ideale zichtlocatie voor een FOC'', zegt Coronel. Hij verbaast zich erover dat nu een investeerder met een miljoenenplan komt, dat er wordt gesputterd. Het college van B en W verwacht dat een FOC als vliegwiel werkt voor dit gebied. Dat denkt Coronel ook. ,,De ijsbaan kijkt naar ons. Ik kreeg gistermorgen een sms-je van de investeerder achter dit plan: zet hem op.''

Slagen

Ondanks de vraagtekens die worden geplaatst bij het verzorgingsgebied van een FOC, is Coronel overtuigd van het succes van de plek. ,,Het wordt krap, maar door de zichtlocatie aan de snelweg en de omvang van het toerisme in Drenthe gaat een outlet hier slagen.'' Ook de kritiek dat het outletconcept uitgewerkt is veegt Coronel van tafel. ,,De outletmarkt in Europa is nog steeds groeiend.''

Mocht Assen of de provincie Drenthe toch nog een streep door een FOC bij Assen-Zuid zetten, dan betekent dat niet het einde van een FOC in Noord-Nederland. ,,We krabben ons dan even achter de oren, maar zoeken wel verder naar een geschikte FOC plek in het Noorden.'' Een zichtlocatie is belangrijk, net als de bereikbaarheid. ,,Daar zijn er niet veel van, maar een FOC in het Noorden kan.''

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven