Jan Steenbergen twijfelt niet: 'Eind 2019 staat in Hoogeveen een kunstijsbaan'

Vijf miljoen bouwsubsidie, gesprekken met twee grote investeerders, serieuze belangstelling van vijf exploitanten. Wethouder Jan Steenbergen twijfelt niet. ,,Eind 2019 staat in Hoogeveen een kunstijsbaan.’’

Zijn mobieltje gaat. ,,Ik heb bezoek en bel u straks wel even terug’’, zegt wethouder Jan Steenbergen (Gemeentebelangen). Een telefoontje over de kunstijsbaan. De zoveelste na het besluit van Provinciale Staten, afgelopen woensdag, die 5 miljoen euro bouwsubsidie aan Hoogeveen toekende. Steenbergen wordt de laatste dagen vaker gebeld, gemaild en ge-appt door bedrijven en individuen. ,,Ik vraag me soms af hoe ze aan mijn telefoonnummer komen.’’

‘Dit is haalbare kaart’

Hoogeveen heeft al gesprekken gevoerd met twee grote investeerders en weet zich verzekerd van de ‘serieuze belangstelling’ van vijf exploitanten, die elders in het land ook ijsbanen exploiteren. ,,Ze hebben allemaal gezegd: dit is haalbare kaart. Zodra we er mee de markt op gaan, bieden ze mee om dit project binnen te halen. We zijn altijd uitgegaan van eigen kracht.’’

Lekker relaxt achteroverleunen is er niet bij. Hoogeveen mag dan de strijd met Assen over de ijsbaanmiljoenen in haar voordeel hebben beslist, er is nog werk aan de winkel. Veel werk. ,,In de vakantieperiode moeten we ook nog stappen zetten.’’ Het obligatiefonds, dat 4,5 miljoen euro in het laatje moet brengen, krijgt een stichting. Daar staat de gemeente garant voor. Dat geldt ook voor het energieconcept van Rendo (ruim 1 miljoen) en Waterleidingmaatschappij Drenthe (1,5 ton) en de investering van projectontwikkelaars (4 miljoen). In totaal een garantstelling van 9,7 miljoen euro.

‘We lopen slechts beperkt risico’

Daarnaast draagt Hoogeveen zelf 4,1 miljoen euro bij, in geld, infrastructuur en grond. Ook is een ‘opstartsubsidie’ van 45.000 euro voor drie jaar beschikbaar, mochten er tekorten zijn in de exploitatie. Het zijn forse bedragen. Loopt de gemeente financieel veel risico? ,,Nee, slechts beperkt’’, klinkt het stellig. ,,Ik zeg dat op basis van de afspraken die we met partijen gemaakt hebben en het vertrouwen dat in ons is uitgesproken. Nu moeten we alles definitief maken: wie gaat het bouwen, wie exploiteren?’’

In het businessplan voor de kunstijsbaan staat dat de exploitatie rond te krijgen is. Er zou zelfs nog een jaarlijkse winst overblijven van ruim 80.000 euro. In die berekeningen wordt uitgegaan van zes maanden schaatsen per jaar. Een eventueel zomerprogramma is aan de toekomstige exploitant. Mogelijk zelfs met ‘zomerijs’, waar vooral schaatsverenigingen om vragen. Vaste tribunes komen er niet, maar de accommodatie biedt wel plaats aan een kleine vierduizend bezoekers. ,,Volgens schaatsbond KNSB is de hal geschikt voor het houden van een NK.’’

Een historische en hectische vrijdag in maart

Steenbergen roemt zijn team, waarbij hij beleidsadviseur Martijn Schuring op het schild hijst. Hij is de architect van de financiële garantstelling waar een raadsmeerderheid zich achter schaarde. Dat was op die even historische als hectische laatste vrijdag in maart, toen in een paar uur tijd een nieuw collegevoorstel met financiële vertaling in een extra vergadering aan de politiek werd voorgelegd. Hoogeveen anticipeerde daarmee niet alleen supersnel op de voorwaarden van gedeputeerde Jumelet, maar scoorde ook in psychologische zin. Een niet mis te verstaan signaal naar de buitenwacht.

Hoogeveen is niet over één nacht ijs gegaan. Zeven kunstijsbanen werden bezocht, de Antea Group rekende alles door en de lijvige businesscase telde 377 pagina’s. De stichting Kunstijsbaan Hoogeveen gaat uit van 149.000 bezoekers per jaar, waar deskundigen 177.000 haalbaar achten. ,,We willen aan de veilige kant zitten.’’ Dat er 10.000 Duitsers verwacht zouden worden, verwijst hij naar het rijk der fabelen. ,,Waar staat dat? Ik weet niet hoe dat in de wereld is gekomen. Onze prima ligging zal mogelijk Duitse schaatsers trekken, maar daar hangt geen specifiek aantal aan.’’

‘Ik heb wel een paar keer gedacht: jongens, waar zijn we nu mee bezig?’

In het tweede kwartaal van 2018 moet de schop de grond in. ,,Eind 2019 staat in Hoogeveen een kunstijsbaan’’, stelt Steenbergen. Hij kijkt nog wel eens om in verwondering, naar het proces, naar de landelijke media-aandacht. ,,Ik heb wel een paar keer gedacht: jongens, waar zijn we nu mee bezig? Dit is voor ons niet haalbaar. Onoverkomelijke obstakels en zo. Dat we nu hier zijn, vind ik een hele kunst.’’

Aldus Jan Steenbergen. Hij wordt wel gekscherend de wethouder van kunst genoemd. Zijn mantra ‘we gaan uit van eigen kracht’ kan zo op een tegeltje. Wellicht straks ingemetseld in de muur van de nieuwe ijsaccommodatie naast de Terpweg.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.