Jan Voortman vocht tot het laatst voor herstel

Naast de fel beschilderde kist staat een stralende oranje tuinkabouter, fleurige bloemen en een wand vol krantenartikelen over hem. Honderden mensen namen dinsdag in de kas afscheid van kweker Jan Voortman uit Oranje.

Niet over de dood praten

,,Het is precies zoals hij een uitvaart had gewild’’, zegt zijn levenspartner Sieta Meijering tijdens de afscheidsdienst. Behalve dan dat Voortman helemaal geen uitvaart wilde. Tot op het laatst wilde hij niet over de dood praten, zijn acute leukemie in combinatie met chronische leukemie moesten maar gewoon overwonnen worden. Daarmee basta.

Hij plaatste foto’s van zichzelf op Facebook, zittend op een hometrainer in het ziekenhuis in Leeuwarden of aan het infuus. Met daarbij de tekst: ,,De dokters hebben gezegd dat het erop of eronder wordt, en ik heb besloten dat het erop wordt!’’

Populair bij ‘de meisjes’

De eeuwige optimist komt terug in alle verhalen tijdens de dienst. Toehoorders op barkrukken, tuinstoelen en houten bankjes. In kleurige kleding en bloemen, want daar hield de kweker zo ontzettend van. Moeder Roelie vertelt hoe lief en rustig Jan als kind was. ,,Tot hij in aanraking kwam met de meisjes, toen was het omslagpunt. Hij was populair bij de meisjes, en nam ze ook allemaal mee naar huis. Ik vond het prachtig, want ik heb altijd een dochter willen hebben.’’

De meisjes speelden tot het laatst een grote rol in Jans leven, die de vrouwen om zich heen standaard ‘lieverd’, ‘skattie’ of ‘lekker ding’ noemde. Broer Menno: ,,Ik heb wel eens gezegd dat hij op moest passen tegen wie hij dat soort dingen zei, maar hij kwam overal mee weg.’’ Tot Sieta in zijn leven kwam, het belangrijkste meisje dat hij zou ontmoeten en tot zijn allerlaatste adem bij hem bleef. Moeder Roelie: ,,Hij zei tegen Sieta: ‘Als je weggaat, vertel me dan waarheen. Dan haal ik je direct weer op.’’

De ideeënmachine

Jan was zichzelf en dat beviel bijna iedereen. Al had hij lak aan belangrijke mensen en stroperige procedures. Geduld was niet zijn sterke kant, hij vond dat hij werd tegengewerkt door de gemeente. Hij was een onvoorstelbare ideeënmachine en niet iedereen hield dat bij. Het rollatorracen, wc-potten werpen, servies smijten. ,,Allemaal WK’s natuurlijk. Hij vond de aandacht van de media heerlijk en vertelde trots wie er allemaal was komen filmen.’’

Laatste project bloeit

Zijn laatste project ziet hij zelf niet meer bloeien. De kool, peterselie, courgettes staan er weelderig bij in de kas. De levenskracht geurt door de ruimte. De eetbare tuin die hij zo graag wilde, moest een educatieproject over permacultuur worden. De groenten verkopen aan restaurants, dinerfeesten binnenshuis, een programma bij RTV Drenthe. ,,Jan was nog niet klaar’’, zegt zijn broer.

Zelfs toen de dokter in de laatste week aan hem vroeg of hij nog een behandeling wilde, en hij eigenlijk niets meekreeg van de inhoud van het verhaal zei hij: ,,Ik ga ervoor.’’ Een paar dagen later overleed hij.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.