Wereldbeker paracycling op sportpark Emmen voor een handjevol publiek

Het evenement is tot in de puntjes geregeld. Alle ingrediënten om te genieten van topsport zijn aanwezig: strijd, spanning, spektakel, vreugde en verdriet.

Alleen laat het publiek het afweten op de wereldbeker parawielrennen, de afgelopen dagen in Emmen. Net als vorig jaar, toen werd geopperd het evenement te verplaatsen naar het stadscentrum om meer mensen te trekken. Dat er nu ‘iets’ aan de hand is op het sportpark, valt vooral af te leiden aan de gedeeltelijke afsluiting van de Rondweg.

Dranghekken

Terwijl op het parcours erachter gehandicapte wielrenners vanwege de snelheid bijna de bocht uitvliegen op hun aangepaste fietsen als tandems, handbikes en tri-cycles. Tientallen meters lang dranghekken, maar vooral in de ochtend geen toeschouwer erachter.

Neem de prijsuitreiking na iedere wedstrijd. Alle gebruikelijke onderdelen zijn voorhanden: opzwepende muziek, een ronkende speaker, een fraai podium, blinkende medailles, stralende rondemissen en wielertruien in alle winnende kleuren. Bij het spelen van de volksliederen draaien de winnaars netjes een kwart slag. Het publiek bestaat in de ochtenduren echter slechts uit een handjevol mensen, vooral andere deelnemers. En dan wordt de aanblik wat sneu.

Prachtig asfalt

Organisator Eric Kersten van de UCI Para-Cycling Road World Cup ziet natuurlijk ook liever meer publiek. ,,De volgende afspraak met de gemeente om in 2019 het stadscentrum er meer bij te betrekken staat. Aan de andere kant zijn deelnemers uitermate tevreden over het huidige parcours. Prachtig asfalt, echt vlak in plaats van ook oneffenheden. Dat is van groot belang. Je moet niet met je handbike over kinderkopjes denderen, want dat komt niet goed.’’

Jennette Jansen (50) uit het Overijsselse Westerhaar is kind aan huis in Emmen, want jarenlang sportte ze bij Gehandicapten Sportclub Emmen. ,,Natuurlijk is het jammer dat er weinig publiek is. Dat is in het Italiaanse Maniago wel anders, waar onze volgende wedstrijd is. Daar gaan we dwars door het stadshart, met cafeetjes, terrassen en rijendik publiek. Dat geeft natuurlijk veel meer sfeer.’’

Para-cycler Rick Veldkamp gaat zo hard als veilig is op de tandem
Lees verder

Imposante bovenarmen

Maar de prestaties zijn er in Emmen niet minder om voor Jansen, die zonder onderbenen werd geboren. Hoewel ze vanwege rugklachten pas eind vorig jaar overstapte van de knie- naar de ligbike, pakt ze de titel in haar klasse op zowel de tijdrit als de wegrace. ,,Je gebruikt weliswaar deels andere spieren bij een ligbike, maar de kracht in mijn armen is niet veranderd’’, verklaart ze de dubbele winst. Trots steekt ze haar imposante bovenarmen de lucht in. En de leeftijd? ,,Het is een duursport hè, dan kan je langer vooraan mee.’’

Dat bewijst ook Italiaan Bove Farbrizio met zijn 57 jaar. Emmen is mooi, maar vooral ook omdat het een goede voorbereiding voor hem is op het WK in ‘zijn’ Maniago.

Punten voor Tokyo

,,Een fantastische sfeer daar’’, vindt ook bondscoach Eelke van der Wal (37) uit Holwert, voormalig profwielrenner. Maar Emmen - hoewel stil - is net zo belangrijk. ,,Ook omdat hier punten zijn te verdienen voor de Paralympics in 2020 in Tokyo.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.