Wie is toch die Dr. Pol?

The Incredible Dr. Pol, de in Amerika populaire dierenarts met zijn eigen tv-show, komt naar Assen. Wie is de Drentse reality tv-ster?

Wie is Dr. Pol?
Dr. Pol is een 72-jarige dierenarts uit Wateren, die in Amerika een populaire realityshow heeft op National Geographic. In de tv-serie, The Incredible Dr. Pol, worden hij en zijn medewerkers van dag tot dag gevolgd terwijl ze op huisbezoek gaan en in de kliniek verschillende dieren helpen.

In 1970 emigreerde Jan Pol, na zijn afstuderen aan de Universiteit van Utrecht, naar de Verenigde Staten. Hij trouwde daar met een Amerikaanse en is in de staat Michigan gaan wonen. Hij werkte daar voor een andere dierenarts, tot hij in de jaren tachtig een eigen praktijk begon. Sinds 2011 is hij wekelijks op de Amerikaanse buis te zien.

Hoe komt hij aan zijn eigen realityserie?
‘The incredible Dr. Pol' werd niet zomaar ontdekt; zijn zoon maakte een demo om z'n vader op de buis te krijgen. Charles Pol werkte in Los Angeles voordat z'n vaders show van de grond kwam, waar hij ideeën voor tv-formats probeerde te verkopen. Hij kreeg toen het advies om een ‘larger than life' personage te vinden. Hij besloot z'n vader te filmen en maakte daar een korte ‘aflevering' van die hij aan National Geographic liet zien. ,,Die zag daar wat in en nu is het de top show op Nat Geo Wild in Amerika'', aldus Charles Pol.

Waar dankt Dr. Pol zijn succes aan?
Zelf heeft Pol geen idee. In een interview zei hij: ,,Dat weet ik niet. Dit is mijn werk, wat ik al 45 jaar doe. Ik geloof dat vooral kinderen het een mooie show vinden. Ze zien dat ik dieren help en dat vinden ze mooi.'' Tegelijkertijd slaan kijkers volgens Pol aan op de ‘liefdevolle sfeer' in de serie: ,,[Zoon] Charles, [vrouw] Diane en m'n dochter: ‘you can feel the love'. Dat ziet het publiek graag. Altijd maar dat bekvechten op tv, daar zijn mensen ziek van. Wij zijn het tegenovergestelde.''

Dr. Pol is overigens niet door iedereen geliefd. Collega-dierenartsen hebben Pol ervan beschuldigd te ouderwets te zijn en onverantwoord te handelen. Begin 2015 moest Pol na een klacht bij een klachtencommissie voor dierenartsen 500 dollar betalen en een bijscholingscursus volgen. Zelf was hij het niet met de klacht eens: ,,Wat critici ouderwets noemen, noem ik gezond verstand.''

Waarom komt Dr. Pol naar Assen?
Na een tv-show is Dr. Pol in een ander medium gedoken: boeken. Zijn boek, simpelweg getiteld Dokter Pol, ligt inmiddels in de winkels en de oud-Drent komt daarom op 19 februari naar Assen om zijn boek te promoten. In het pand van RTV Drenthe – de originele locatie, een boekwinkel, kan het aantal mensen dat zich heeft opgegeven niet aan – kunnen fans met Pol op de foto. En natuurlijk een gesigneerde kopie van zijn boek aanschaffen. Vanwege de populariteit is het een besloten sessie: vijfhonderd gelukkigen krijgen een persoonlijke uitnodiging. Er hadden zich bijna duizend mensen aangemeld.

Eindelijk terug in Drenthe, heeft hij heimwee?
Daar lijkt het niet op. Een halfjaar geleden zei hij nog in een interview: ,,Ik ben in 1970 geëmigreerd, en ik heb nooit heimwee gehad. Ik weet niet eens wat het woord betekent. En Michigan is prachtig. Er is veel ruimte, het klimaat is fijn, ik heb een huis met 28 hectare grond, met bos, heuvels, een meertje, allemaal van mij.''

En over pensioen denkt hij ook niet: ,,In Amerika bestaat er geen verplicht pensioen, dus ik weet het niet. De dierenarts voor wie ik vroeger werkte, stopt op zijn 82ste. Pols zoon ziet hem ook niet stoppen: “Hij zegt graag dat als je werk je hobby is, je nooit werkt. M'n vader heeft dan ook altijd gezegd dat hij sterft met zijn hand in het achterwerk van een koe.''

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven