Blockchain-vinding uit Groningen op weg naar wereldwijde hit

De blockchain is hot. De techniek, waarmee gegevens op een betrouwbare en controleerbare manier kunnen worden opgeslagen zonder dat er een tussenpersoon nodig is, zet het economische landschap misschien wel op de kop. OLE uit Groningen doet ook een duit in het zakje.

Vanuit de hele wereld worden ze benaderd: hun blockchainvinding wordt als baanbrekend gezien en iedereen wil zaken doen met de mannen die OLE uitvonden. OLE is een hit.

Vinay Gupta wilde direct in gesprek over OLE

Blockchaingers, ’s werelds grootste blockchain-hackathon die een paar weken terug in Groningen werd gehouden en waar ze over hun vinding vertelden, was amper voorbij of de mannen van OLE zaten al in Londen om hun vinding aan de man te brengen. Vinay Gupta, blockchain-wetenschapper en mede-oprichter Ethereum (open blockchain-platform), wilde met hen in gesprek. En zo ging het de afgelopen weken maar door.

OLE (Objects, Logic & English) is een softwaretaal waarmee blockchain-code kan worden geschreven. En de mannen over wie we het hebben zijn vier (ex-)werknemers van de RUG, te weten Herman Balsters (associate professor, faculteit economie en bedrijfskunde, expert analyse en ontwerp informatiesystemen), Arnoud Berghuis (onderzoeker), Gabe van der Weijde en Stefan de Ruiter (beiden gastdocent en afgestudeerd onder Balsters).

‘Ons ondernemersbloed is gaan stromen’

Balsters is de taalontwerper en de man van de methodologie, Berghuis doet financiën, juridische zaken en marketing, en Van der Weijde en De Ruiter zijn de ontwikkelaars. De laatste twee hebben ook nog het bedrijf Trias Informatica. Ze zijn de laatste jaren in de ‘vrije tijd’ bezig geweest met OLE. Met z’n vieren vormen ze de Blockchain Kennis Stichting, waarin OLE is ondergebracht. ,,Ons ondernemersbloed is gaan stromen’’, zegt Balsters.

OLE is onderscheidend, want het stelt managers, accountants en juristen in staat om zelf blockchain-code te lezen en ook nog te schrijven. Balsters: ,,Nu is het zo dat een accountant of jurist overgeleverd is aan een programmeur als zijn of haar teksten in blockchain geprogrammeerd moeten worden. Die programmeur kan het als enige lezen. Nu kunnen ze het zelf nalezen en vaststellen of de tekst klopt of niet. Dat is niet onbelangrijk.’’

Slimme contracten zonder fouten

Blockchain heeft vier dominante kenmerken, zegt Balsters. Hij soms ze op: transparant, traceerbaar, veilig en niet te muteren. ,,Dus als er iets onwenselijks in de blockchain-code staat, dan is Leiden in last’’, weet Balsters. ,,Wij kunnen slimme contracten zonder fouten opstellen.’’ Daarom is het van belang dat niet meer alleen de programmeur de onderliggende teksten kan inzien.

De blockchain gaat veel sectoren raken, zo weet Berghuis. ,,In 2030 is het al een markt van ruim 3 triljard dollar wereldwijd’’, klinkt het. ,,Als het gaat lopen, gaat het ook heel hard. Hele processen zijn in de blockchain onder te brengen.’’ Gabe van der Weijde vult aan: ,,Met bedrijfsprocessen vragen we: wat willen we en hoe moet het werken? Er is altijd veel dialoog en ook heb je vaak toestemming van klanten nodig. Daar zit veel tijd in. Die hele processen brengen we nu onder in één slim contract.’’

Topman Koopman Logistics was verbouwereerd: dit kan toch niet?!

Het kwartet heeft recent op de IT Academy een proces over prijsafspraken uitgewerkt in een slim contract tussen een logistiek planner van Koopman Logistics en een dealer. Balsters: ,,Alles werd gemodelleerd in OLE-code. Daarna de vraag: is het correct? Iedereen vond het protocol compleet. Het was klaar, een druk op de knop en er wordt mee gewerkt. De CIO van het logistieke bedrijf keek verbaasd: dit kan toch niet?!’’ Stefan de Ruiter: ,,Dit was in korte tijd gemaakt, een groot softwarebedrijf had er maanden over gedaan.’’

De mannen achter OLE legden op Blockchaingers hun nieuwe taal uit aan iedereen die er toe deed. ,,Ieder kwartaal dat we niet openbaar zijn, zijn we kwijt’’, vindt Berghuis. ,,Want je weet dat tussen nu en één of twee jaar een andere partij met hetzelfde komt.’’ Vinay Gupta was aanwezig op Blockchaingers en raakte enthousiast. Balsters: ,,We zaten twee dagen later met hem al in Londen te praten. Hij brengt ons in contact met andere partijen. Hij heeft een wereldwijd netwerk.’’. Berghuis vult aan: ,,Het gaat nu snel, men fluistert het door.’’

‘Processen vastleggen in een soort knikkerbaan’

OLE is hot in de internationale blockchainwereld. Berghuis kan zelfs al een heatmap overleggen waarin is terug te zien dat in West-Europa en de VS veel wordt gepubliceerd over OLE. Berghuis: ,,Er is groot enthousiasme, want bedrijven kunnen enorm veel tijd besparen. Je kunt nu hele processen vastleggen in een soort knikkerbaan. En als iedere betrokkene vindt dat het proces klopt, kun je aan de slag. Je kunt er processen rond hypotheekcontracten mee inrichten, zodat je geen mensen meer nodig hebt.’’

De supply chain kan erin weggezet worden, hedgefunds kunnen tot een snellere beslissing komen over een investering, het zijn allemaal voorbeelden die aangedragen worden. Berghuis: ,,Voor een beslissing is genomen en je alle stapjes hebt gevolgd, ben je in de huidige situiatie snel een dag verder. Nu staat de knikkerbaan klaar, daarna is het: boem, daar gaat-ie.’’

Pijn dat OLE in Noord-Nederland niets losmaakt

Ze hebben met z’n vieren de afgelopen vijf jaar veel tijd en geld gestopt in OLE. Ze hebben misschien wel goud in handen. Ze praten met Amerikanen, met Zwitsers, met Chinezen. Balsters: ,,We moeten rustig blijven én we moeten verder. Misschien gaan we wel met een grotere partij verder.’’ Berghuis, lachend: ,,Dat is de status van dit moment.’’

Slechts één teleurstelling hebben ze met z’n vieren. Arnoud Berghuis: ,,Het doet me pijn, dat onze code in Noord-Nederland eigenlijk niets losmaakt.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.