Storage Share: al doende leert Julian Doorten uit Hoogeveen

Anderhalf jaar geleden begonnen Julian Doorten en Niels van Eck met hun idee: een Airbnb voor opslagruimte. Doorten: „Het gaat goed. Maar ons eerste model werkte niet.”

Hij heeft het niet van een vreemde. Vader heeft een garagebedrijf in Hoogeveen, oom Edwin runt Green Planet, het multifuel tankstation bij Pesse. Julian Doorten (28) is niet het ondernemerschap ingerold, nee, het is met de paplepel ingegoten. Het is eigenlijk geen wonder dat ‘zijn’ start-up Storage Share het goed doet.

Julian Doorten vertelt over de tijd dat hij als tiener wat bijverdiende bij Van der Valk in Spier. Hij ergerde zich er soms groen en geel aan de gang van zaken. ,,Ik praatte daar wel over met m’n ouders en dan zei m’n vader alleen maar: als je het er niet mee eens bent, dan moet je zelf zorgen leiding te geven’’, weet Julian Doorten nog.

Elke zaterdagavond even sparren op de slaapkamer van vader en moeder

Even later kreeg hij als 19-jarige een managementfunctie. ,,Dat was best wel vreemd voor zo’n jonkie als ik.’’ Het gevolg: elke zaterdagavond, als hij na middernacht thuiskwam van zijn bijverdienste, zocht hij nog even de slaapkamer van vader en moeder op. ,,Even sparren met m’n vader, even de avond doornemen. We volgen de adviezen van elkaar niet altijd op, want we zijn beiden nogal uitgesproken.’’

Bij Julian Doorten was ondernemen deel van de opvoeding. Hij weet dan ook heel goed hoe hij zijn bedrijf Storage Share moet verkopen. ,,The word of the mouth is belangrijk, je moet in beeld blijven en zo’n positie opbouwen dat men op een gegeven ogenblik denkt: ik heb vaker van dat bedrijf gehoord, het moet dus wel iets voorstellen.’’

De starrtup bestond nog maar net of beide oprichters zaten al in Londen

Nu is het verhaal van Storage Share wel heel apart. Julian Doorten en zijn compagnon Niels van Eck begonnen anderhalf geleden met hun idee een Airbnb voor opslagruimte en zaten een paar maanden later al in Londen, dankzij een investeerder en een zogenoemd versnellingsprogramma (onder hoge druk leren van onder anderen ervaringsdeskundigen).

Waar anderhalf jaar geleden nog werd ingezet op opslag bij particulieren is de focus nu verlegd naar opslag in bedrijfsruimte. ,,We vonden onze aanpak sociaal, een beetje deeleconomie’’, blikt Julian Doorten terug. De een heeft ruimte over, de ander kan zijn fietsen en skispullen niet meer kwijt, het was aanvankelijk een mooie match. Doorten: ,,Het bleek lastig om met particulieren afspraken te maken om ruimte beschikbaar te stellen. De technologie was ook lastig en de marge eveneens. Het idee had dus geen waarde.’’

Ze verhuren nu ruimte in leegstaande bedrijfspanden. Door heel Nederland. Doorten: ,,Het gaat goed. Ons eerste model werkte niet. Je ziet het bij meer van die peer to peer-platformen. De marge is lastig en het moet allemaal zo ingericht worden dat mensen zelf best nog veel moeten doen.’’

‘In Amsterdam wordt zo 200 euro per maand neergeteld voor een parkeerplaats’

Doorten en zijn compagnon verhuren ook parkeerplaatsen en leegstaande parkeerkelders. ,,In Amsterdam wordt zo 200 euro per maand neergeteld voor een parkeerplaats’’, weet hij. ,,Maar dat is alleen daar. Je hebt ook appartementencomplexen met grote parkeergarages eronder. Door het teruglopende autobezit komt daar ook steeds meer ruimte. Dat is voor ons interessant.’’

Er zit wel spanning in hun bedrijfsmodel. Bij crisis is er voldoende opslagruimte beschikbaar, maar is er dan ook vraag? Doorten: ,,Die vraag valt dan tegen. Het is ook niet zo dat er nu weinig ruimte beschikbaar is. Want vergis je niet, er staan nog halve winkelstraten leeg.’’

Interessant maar lastig spel met investeereders: wanneer ben je te goedkoop of te duur

Er wordt door Storage Share al serieuze omzet gedraaid. Maar Doorten en Van Eck willen snellere groei. Ze hebben daarom geld nodig van investeerders. ,,Dat is een interessant, maar lastig spel’’, weet hij inmiddels. ,,Je geeft een deel van je bedrijf weg als je een investeerder binnenhaalt. Maar net zo als de investeerder niet te duur wil instappen, willen wij het niet te goedkoop weggeven. Als we nu een deel verkopen, moeten we meer weggeven; wachten we, dan komt er meer waarde in het bedrijf maar worden we misschien weer te duur voor een investeerder.’’

Anderhalf jaar geleden stapte twee maanden na de oprichting al een investeerder in Storage Share. Doorten: ,,Hier in Drenthe snapt haast niemand dat, maar zo werkt het nu eenmaal. In de Randstad vindt men het heel gewoon en worden soms zelfs immense bedragen betaald. Mijn vader snapt er ook helemaal niks van, zo snel als het met ons gaat.’’

‘Ons grootste obstakel is dat we nog relatief klein zijn’

Geld is gek genoeg niet het grootste obstakel voor de Drenten. ,,Wat we nu verdienen gaat rechtstreeks weer het bedrijf in en dus kunnen we heus wel door’’, legt Doorten uit. ,,Maar we willen sneller. En dan heb je meer geld nodig. Maar het grootste obstakel is dat we nog relatief klein zijn. Grote partijen doen graag zaken met grote partijen. En dan komt het sterker over als je een team van tien professionals hebt in plaats van twee jongens op een zolderkamer plus twee of drie stagiairs.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.