Syncom op groeipad met Nijmeegse vakbroeders

Het Groningse biotechbedrijf Syncom gaat samen met Mercachem uit Nijmegen dat zich in dezelfde markt beweegt. Samen werken er straks 300 man.

Syncom is misschien wel in Noord-Nederland het bedrijf met de grootste dichtheid aan hoogopgeleide werknemers. Net als Mercachem werkt Syncom voor grote biotech- en farmaconcerns aan de ontwikkeling van nieuwe medicijnen. Het zijn bedrijven die vaak op de achtergrond opereren en een onzichtbare rol vervullen.

Lange adem

De ontwikkeling van een medicijn duurt doorgaans vijftien jaar. Syncom zit helemaal in het voortraject. ,,In die fase wordt bij wijze van spreken nog met 100.000 moleculen gewerkt’’, zegt directeur Ton Vries, ,,en wij brengen dat terug dat ongeveer 100.’’

In dat segment van de markt opereren internationaal veel meer bedrijven. Syncom en Mercachem zijn op dit moment vrije kleine spelers. Vries: ,,Er zijn ook partijen met duizenden werknemers, maar die opereren verderop in het proces van de medicijn-ontwikkeling.’’

Groeiplannen

Beide bedrijven hebben grote groeiplannen. Nu is er een gezamelijke omzet van pakweg 30 miljoen en dat moet mnu eerst naar 50 miljoen euro. Durfinvesteerder Gilde Healthcare en pensioenfonds PGGM zijn als aandeelhouders aan boord en zullen minstens twee acquisities in binnen- en buitenland ondersteunen. De plannen sluiten aan bij de vraag uit de markt, zo stellen de partijen.

Syncom was in het verleden te veel afhankelijk van één partij (DSM) en hoopt nu een breder fundament te bouwen. Vries: ,,Het bijzondere is dat Mercachem in dezlfde markt zit als wij, ongeveer hetzelfde doet en toch heel andere klanten heeft.’’ De lokale universiteiten, die van Groningen en Nijmegen, spelen bij beide partijen op de achtergrond ook een rol. Vries: ,,Ons netwerk wordt met twee universiteiten alleen maar sterker.’’

Nieuwe stofjes

Bedrijven als Syncom en Mercachem worden vaak weggezet als de r&d (reseach and development, ofwel onderzoek en ontwikkeling) van de groten concerns. ,,Maar wat wij doen is meer search & development’’, vindt Vries. ,,Wij zoeken nieuwe nieuwe stofjes.’’

Een van de grondleggers van Syncom is de al overleden professor Hans Wijnberg. Hij had het commerciële inzicht dat grote chemieconcerns bij hem klant zouden worden, omdat de topstudenten die bij hem promoveerden vervolgens op cruciale posities bij de concerns terecht kwamen.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.