Lijdt Nederland, zoals columnist Rawie stelt, aan de Engelse ziekte?

Jean Pierre Rawie raakte vrijdag in zijn column in deze krant een gevoelige snaar. Hij schreef dat Nederland lijdt aan de Engelse ziekte. Heeft hij een punt?

Op universiteiten en hbo-scholen worden steeds meer studies in het Engels aangeboden. Ook aan de Rijksuniversiteit Groningen (RUG). Dichter en columnist Jean Pierre Rawie beklaagt zich daarover.

Krankjorum

Onlangs kreeg hij een uitnodiging om op de universiteit een voordracht te houden over zijn dichtwerk. Dat moest in het Engels, omdat het een bijeenkomst betrof in het kader van internationale betrekkingen. ‘Het komt me vrij krankjorum voor aan een Nederlandse universiteit in het Engels over Nederlandse poëzie te spreken’, foeterde hij in zijn column in de bijlage Vrijdag bij deze krant. Er werd veel over getwitterd.

Rawie krijgt bijval van de spraakmakende geograaf Josse de Voogd. Hij vindt dat de Nederlandse universiteiten zijn doorgeschoten in het aanbieden van Engelstalige studies. Hij is voorstander van internationalisering, maar dat is iets anders dan Engelstaligheid. ,,Dat is een vorm van verschraling. Ik merk dat in sommige wetenschapsgebieden de belangstelling voor de Nederlandse context verdwijnt.’’

‘Nieuwe ongelijkheid’

Hij vreest ook dat de kwaliteit van het onderwijs eronder lijdt. Lang niet alle studenten zijn even goed in Engels. Sommigen krijgen niet alle nuances van de stof mee. ,,Je creëert een nieuwe ongelijkheid.’’

Ook docenten kunnen er niet allemaal even soepel mee overweg. De RUG kwam er overigens in een onderzoek twee maanden geleden door de Keuzegids Universiteiten nog redelijk goed vanaf. De eigen studenten beoordeelden de kwaliteit van het Engels op de universiteit met het cijfer 7,4.

Steenkolenengels

Wetenschapshistoricus Arjen Dijkstra van de RUG, die in het algemeen een pleitbezorger is van Engelstaligheid aan de universiteit, is er geen voorstander van dat hoorcolleges worden gegeven in steenkolenengels. Wel stelt hij vast dat ‘perfect Engels er helaas niet in zit’. De universiteit biedt wetenschappers die hun Engels willen verbeteren ondersteuning. ,,Maar juist van wetenschappers mag je verwachten dat ze goed Engels schrijven en spreken.’’

Dijkstra heeft veel af te dingen op de column. Rawie schrijft dat de situatie in de Gouden Eeuw ‘volstrekt anders was’. De Britse schrijver John Milton zou zelfs Nederlands hebben geleerd om Vondel te lezen. Dijkstra doet dit af als ‘een negentiende-eeuwse mythe’. ,,In de zeventiende eeuw was Latijn de wetenschapstaal. Het enige vak dat destijds in het Nederlands werd gegeven, was wiskunde.’’

Lingua franca

Tegenwoordig heeft het Engels de rol van het Latijn als lingua franca in de wetenschap overgenomen. Dijkstra: ,,De vraag is: willen we wetenschap bedrijven voor Nederland of wetenschap die ertoe doet? Wetenschap is een internationale bezigheid. De universiteiten moeten zich daaraan aanpassen.’’

Dat er aan de RUG geen ruimte meer zou zijn voor het Nederlands, is volgens hem evenmin het geval. In sommige studies, zoals talen, is het onwenselijk dat Engels de voertaal is. ,,Je moet het per opleiding bepalen. Als je Frans studeert, dan moet dat natuurlijk in het Frans gebeuren.’’

Studenten uit buitenland

Door studies in het Engels aan te bieden, trekt de RUG veel studenten uit het buitenland. Dat is de voornaamste reden. Zij spekken de kas van de universiteit. Dijkstra: ,,Het bevordert ook de levendigheid van de stad. Toen ik hier twintig jaar geleden kwam studeren, waren er bijna geen buitenlandse studenten. Mede door hun komst is Groningen de laatste jaren het provinciale ontstegen. De stad is nu onderdeel van de internationale wereld.’’

Dijkstra vindt dat Rawie niet moet zeuren. ,,Als hij in Groningen wordt uitgenodigd te spreken voor een internationaal gezelschap, dan is het niet meer dan logisch en beleefd dat hij dat in het Engels doet. Als ik word geïnviteerd in Polen, dan ga ik er ook van uit dat Engels de voertaal is.’’

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven