‘Goed gesprek, maar niet aan het bord’

Schaakvereniging Staunton in Groningen bestaat 145 jaar. Juist samen praten over schaken is fijn aan zo’n club, zeggen de leden Henk Seijen (83) en Jonas Hilwerda (13).

Een paar keer per jaar spelen de twee clubleden tegen elkaar. Ze schelen in leeftijd precies zeventig jaar, zijn allebei fanatieke spelers, vinden schaakstukken interessant, zijn gek op het oplossen van schaakproblemen, kunnen zich uren concentreren en willen het liefst winnen.

Zestig jaar lid

,,In onze onderlinge partijtjes staat Henk nog voor’’, zegt Jonas Hilwerda, die op de Topsport Talentschool Groningen zit. De 83-jarige Seijen lacht. Hij heeft – voor schaakkenners – een rating van 1800, terwijl de 13-jarige Jonas op 2000 zit. Seijen weet dat hij binnen afzienbare tijd in Jonas zijn meerdere moet erkennen. ,,Bij mij zie je langzaamaan een dalende lijn, terwijl Jonas een stijgende lijn laat zien.’’

De oud-biochemicus uit Paterswolde is al zestig jaar lid van de club uit 1871, was bij het 100-jarig bestaan voorzitter, maakt deel uit van het tweede competitieteam, is het oudste spelende lid en kan geen dag zonder schaakbord. ,,Ik ben er elke dag mee bezig, lees schaakboeken en print partijen uit die ik bestudeer. Ik zit liever niet te veel op de computer.’’

Dagelijks trainen

Dat doet Jonas nou net wel. De scholier uit de Groningse wijk Beijum traint dagelijks via internet, speelt partijen met schakers uit de hele wereld en bestudeert grootmeesters. ,,Maar er gaat niks boven een gesprek over schaken’’, zegt de jonge schaker. Op maandag is de clubavond in speeltuingebouw De Helpen aan de Groenesteinlaan, waar hij schaakt, maar ook met gelijkgestemden praat over de grootmeestertoernooien. Een goed gesprek is belangrijk, maar nooit tijdens een schaakpartij. Te storend, onsportief en intimiderend.

Bij de 145-jarige club spelen vijftien jeugdleden en veertig volwassenen. Seijen weet niet waarom er geen dames zijn. ,,Als je vroeger van een meisje verloor, was dat een schande. Vrijdagavond heb ik remise gespeeld tegen een meisje uit Coevorden. Er is nu geen onderscheid meer.’’

Volgens Jonas kan iedereen schaken. ,,Om goed te worden moet je vooruit kunnen denken, je goed kunnen concentreren en vooral je eigen spel spelen.’’

Toon reacties

Aanmelden DVHN nieuwsbrief

Meer dan 20.000 mensen hebben zich al ingeschreven!