Blauwalg rukt in snel tempo op in noordelijke meren en plassen (+video)

Blauwalg rukt in snel tempo op in noordelijke meren en plassen. Ook in het water van De Lijte in het Paterwoldsemeer drijft het giftige goedje rond.

‘Is hier blauwalg?’’, vraagt een blonde vrouw geschrokken. Samen met haar vader die in Haren woont, is de Amersfoortse met haar 8-jarig zoontje en 4-jarig dochtertje een dagje naar het zandstrand De Lijte aan het Paterswoldsemeer. Als de wiedeweerga commandeert ze haar kroost uit het water te komen. Om meteen de vraag op te werpen: ,,Wat is blauwalg eigenlijk?’’

Blauwalg is een bacterie

Als er iemand is die dat weet is het wel John Laninga, waterkwaliteitsmedewerker van waterschap Noorderzijlvest. Blauwalg is – anders dan de naam doet vermoeden – een bacterie, om precies te zijn de cyanobacterie. Er zijn vele soorten blauwalg, waarvan er tien schadelijk zijn.

 ,,Als de blauwalg doodgaat, verspreidt deze gifstoffen in het water. Als je goed kijkt zie je groenwitte bolletjes in het water drijven. Vaak treden er slierten op die langzaam van kleur veranderen: van groen in blauwpaars.’’

Wie ermee in aanraking komt, kan volgens Laninga griepverschijnselen oplopen: geïrriteerde huid en ogen, buikloop, diarree, keelpijn. Hij raadt de kinderen aan zo snel mogelijk een douche te nemen, om hun huid schoon te spoelen. ,,Voor kinderen is het extra gevaarlijk omdat hun lichaam kleiner is en ze eerder dan volwassenen tijdens het zwemmen en duiken water binnen krijgen.’’

Negatief zwemadvies

Om de recreanten te waarschuwen heeft het waterschap twee borden bij De Lijte geplaatst. In drie talen wordt daarop een ‘negatief zwemadvies’ gegeven. ‘Blauwalgen: grote kans op huidirritatie en maag-/darmklachten’, staat erop.

‘Voor kinderen is het gevaarlijk omdat ze water binnen krijgen’

Helaas heeft niemand van de recreanten die we op het zandstrand aanspreken de borden gezien. Via de parkeerplaats van De Lijte kun je er makkelijk omheen lopen. Een ervan staat onder een berkenboom, waarvan de bladeren over het bord heen hangen.

Ziek door blauwalg: zo voorkom je het (+ de plassen waar je moet oppassen)
Lees verder

 ,,Je oog moet het wel vangen en een kind van 8 jaar moet het ook begrijpen. Als je de parkeerplaats oprijdt, moet je het direct zien’’, zegt de grootvader van de twee kinderen. ,,En trouwens: er staan hier veel meer borden. Wie leest die allemaal als je een dagje gezellig naar het strand gaat?’’

Kans op verdere verspreiding neemt toe

Een vrouw uit Paterswolde die met haar twee kleinkinderen op het strand ligt te zonnen, wist het evenmin. ,,Ik ving het net op van jullie. Ik stond juist op het punt met de kinderen het water in te gaan. Ze moeten nu maar in het zand of met een bal spelen. Er zijn genoeg andere attracties hier.’’

Ze heeft wel een tip voor het waterschap: ,,Waarom worden die waarschuwingsborden niet op het strand geplaatst? Dan kan niemand de boodschap ontgaan.’’

De waterschappen hebben het er maar druk mee tijdens deze zomer. Volgende week wordt het nog warmer en daarmee neemt ook de kans op verdere verspreiding van blauwalg toe. Die controle van het waterschap is niet perfect, weet Laninga.

,,Blauwalg drijf op water zoals wolken in de lucht. Een laboratoriummonster kan uitwijzen dat er op een bepaalde plenk geen sprake is van blauwalg, maar als de wind draait, kan binnen korte tijd een heel andere situatie ontstaan.’’

Ecowatch

Daarom experimenteert het waterschap met een meetpaal in het water. Deze ‘ecowatch’ registreert 24/7 hoeveel blauwalg er in het water zit. ,,Zo kunnen we mensen er beter en eerder over informeren.’’

Jeroen uit Hoorn, die net zijn hond uitlaat rond de plas, zal het een zorg zijn. Samen met zijn vriendin staat hij op de camperplaats bij De Lijte. Hij is vol lof over de ‘fantastische locatie’ en ‘de rust in het Noorden’. Zijn viervoeter duikt regelmatig in het water en drinkt er zelfs van. Blauwalg? Nee, die borden heeft Jeroen niet gezien. ,,Het lijkt me ook niet zo’n ernstig probleem. Ze moeten niet zoveel paniek zaaien.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.