Groninger natuurkundige Theo Jurriëns: ‘Stephen Hawking was het popidool van de natuurkunde’

Ook de Groninger natuurkundige Theo Jurriëns noemt het overlijden van Stephen Hawking (76) een groot verlies.

Jurriëns bestempelt hem tot ‘het popidool van de natuurkunde’. ,,Ik kom veel op middelbare scholen. De meeste leerlingen kennen twee natuurkundigen: Albert Einstein vanwege zijn kapsel en Stephen Hawking vanwege zijn rolstoel.’’

Hawking was volgens Jurriëns bovenal een topwetenschapper. Zijn werk speelde zich af op het grensvlak van wis- en natuurkunde en sterrenkunde. ,,Hij gebruikte de wis- en natuurkunde om te verklaren wat sterrenkundigen waarnamen.’’

‘Man van kruisbestuiving’

Hij was een van de eerste natuurkundigen die niet monomaan met zijn vak bezig was. Hij zocht nadrukkelijk de samenwerking met andere disciplines. ,,Hij was de man van de kruisbestuiving’’, oordeelt de Groninger wetenschapper.

Theo Jurriëns.Foto: Archief DvhN

Het bekendst is hij geworden door zijn onderzoek naar zwarte gaten. Hij bouwde voort op het werk van Einstein. ,,Hij heeft voorspeld en berekend dat zwarte gaten straling afgeven. Deze is bekend geworden onder de naam ‘Hawking-straling’.’’

Volgens Eric Bergshoeff, hoogleraar natuurkunde aan de RUG, was hij met zijn onderzoek naar zwarte gaten zijn tijd voortuit. ,,Maar Hawking was meer dan een wetenschapper. Hij was ook een symbool van volharding.’’

'Een heel gewone man'

Bergshoeff heeft Hawking wel eens ontmoet. ,,Hij trok altijd veel aandacht, maar was tegelijk een heel gewone man. Dan zat je naast hem aan tafel en at hij net als iedereen een ophaalpizza.''

Volgens de Groninger hoogleraar heeft hij ondanks zijn handicap veel uit het leven gehaald. Hawking heeft in een ruimteschip gevlogen, uitvoerig met Obama gesproken en ook opgetreden in de Amerikaanse tv-serie The Big Bang Theory. ,,Het was ook nog zijn droom een slechterik in een film over James Bond te spelen, maar daar is het nooit van gekomen.''

Bestseller ‘Het heelal’

Mede dankzij zijn bestseller A brief history of time (’Het heelal’), dat in 1988 uitkwam, heeft hij veel bijgedragen aan de popularisering van de natuurkunde. Hij was volgens Jurriëns al een kei voordat hij als ALS-patiënt in een rolstoel terecht kwam. ,,Dankzij de voortschrijdende techniek heeft hij zijn werk kunnen voortzetten. Hij kon blijven communiceren met de wereld.’’

Jurriëns had nog op zijn bucketlist staan dat hij een optreden van Hawking wilde bijwonen. ,,Dat is er helaas niet meer van gekomen.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.