Historicus Eelco Runia hekelt marktdenken en keert universiteit Groningen uit onvrede de rug toe

Met een essay in NRC Handelsblad legt historicus Eelco Runia uit waarom hij het niet meer ziet zitten op de Rijksuniversiteit Groningen.

Historicus Eelco Runia (62) is het zat. Een poosje terug moest hij aan een groep studenten in het Engels college geven. Iedereen was Nederlandstalig, maar het moest toch in het Engels. ,,Dat was een absurde situatie. Dat vonden de studenten zelf ook.’’

Het is een van de uitwassen op de Rijksuniversiteit Groningen, waarop Runia heeft besloten zijn baan aan de wilgen te hangen. Het heeft volgens hem te maken met het ‘marktdenken’ dat op de universiteit hoogtij viert. Het beleid is er enkel op gericht zoveel mogelijk studenten te trekken. Dat is de basis van de financiering van de universiteit. ,,Het gevolg is dat kwantiteit boven kwaliteit gaat.’’

Onderwijslast is heel hoog

Zijn besluit om ontslag te nemen is ‘langzaam gegroeid’. Op de letterenfaculteit spelen volgens hem allerlei zaken. Het ergst vindt hij de ‘chronische deprofessionalisering’. ,,Er is steeds minder ruimte voor specialisering. De onderwijslast is heel hoog. Doorlopend word je onderworpen aan toetsingsmechanismen.’’

Het ‘grote schrikbeeld’ noemt hij de visitatiecommissie, die de faculteiten eens in de drie jaar onder de loep neemt. Als een faculteit onvoldoende scoort kan het niet verder. ,,De angst voor de visitatiecommissie op de universiteit zit heel diep.’’

Verblind door de Nobelprijs

Runia, die meerdere boeken en romans op zijn naam heeft staan, gaat per 1 april verder als zelfstandig publicist. Met de open brief wil hij graag zijn studenten en de ‘krantengemeenschap’ uitleggen waarom hij daarvoor heeft gekozen. ,,Ik wil niet dat het beeld blijft hangen dat ik met de brief demonstratief ontslag neem.’’

Hij hekelt de buitenlandse activiteiten van de RUG. Yantai is daarvan een ‘zichtbare uitwas’. ,,Het is een volkomen absurd plan. Laat de universiteit eerst maar eens de problemen in eigen huis oplossen. De bestuurders zijn volkomen verblind door de Nobelprijs. Ik vind het ontzettend dom als een instelling in zijn eigen propaganda blijft geloven.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven