Leerlingen Gomarus College mogen tijdens Frans geen Nederlands spreken (+video)

Op het Gomarus College is het bij Frans verboden Nederlands te spreken. Leerlingen gebaren om de taal onder de knie te krijgen. Het helpt.

Lerares Marie Louise Lantman staat voor de klas en vertelt leerlingen het verhaal over drie kleine varkentjes, les trois petits cochons. De een is lui en spreekt langzaam en verveelt, een ander is cool spreekt druk en enthousiast. Als ze het verhaaltje vertelt, gebaart ze volop. Bij het woord ‘varkentje’ gaat haar vinger naar de neus. Bij rennen, gaat ze snel met haar armen in de weer. Leerlingen zeggen haar na en maken ook gebaren.

Het is een bijzondere les. Leerlingen gebruiken geen boek en praten bijna alleen maar. Achter in de klas zit Wendy Maxwell. Zij is de grondlegger van AIM, de methode die op alle locaties van het Gomarus College wordt gebruikt om leerlingen Frans te leren. Zij stond in Canada jaren voor de klas en leerde Engelssprekende kinderen Frans. ,,Na acht jaar spraken ze nog woord Frans’’, zegt Maxwell. ,,Ik raakte zo gefrustreerd.’’ Leerlingen kregen grammatica, moesten woordjes uit hun hoofd leren maar vonden er niks aan. ,,Maar ja, een groot deel van die woorden gebruikten ze ook nooit.’’

Gebaren

Ze gooide het over een andere boeg. ,,Ik verzon een verhaal over iets dat dicht bij de kinderen stond. Waar ze alle dagen mee te maken hadden. In dat verhaal stopte ik woorden waar ik van vond dat ze die moesten kennen’’, zegt ze. Ze ondersteunde haar woorden met gebaren, zodat ze sneller zouden beklijven. Het hielp. Kinderen raakten geboeid. Opeens durfden ze Frans te spreken. ,,Doordat ze in de les alleen nog Frans mochten spreken, leerden ze snel. Ze zagen dat ze succes hadden en wilden meer.’’

Ze perfectioneerde haar methode en nu wordt het gebruikt op duizenden scholen in Canada, Australië en Nieuw-Zeeland.

In Nederland zijn zo’n honderd scholen die er mee werken. Wim Gombert (57), docent Frans introduceerde het op het Gomarus in Groningen. ,,Mijn leerlingen in vwo-6 spraken ook maar matig Frans, terwijl ik veel uren spreekvaardigheid gaf’, zegt hij. Toen hij kennismaakte met AIM was hij sceptisch, nu is hij een fervent aanhanger. ,,Waarom leren leerlingen een taal? Juist: om het te spreken.’’

AIM

Hij besteedt maar weinig tijd aan grammatica. Docenten van andere scholen beginnen om die reden niet met AIM. Grammatica sneeuwt onder. Gomberts ervaring is anders. ,,Als leerlingen de taal spreken, pikken ze dat automatisch wel op.’’ Leerlingen die bij het spreken (grammaticale) fouten maken, verbetert hij nauwelijks. ,,Daar leren leerlingen niets van. Je kunt het beter via gebaren voordoen of het klasgenoten goed laten zeggen.’’

Frankrijk

Sommige leerlingen vinden die gebaren kinderachtig. ,,Na de derde klas was ik er wel klaar mee’’, zegt Aniek Reinders (17) uit 6-vwo. Maar de leraar stopte er ook mee. Ze vindt dat ze bij Frans veel heeft geleerd. ,,Ik doe ook examen Spaans maar dat spreek ik nauwelijks.’’ Vorige jaar was ze in Frankrijk. ,,Ik kan geen filosofische gesprekken of zo voeren, maar in winkels en zo red ik me prima.’’ En dan zonder gebaren.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.