Oud-Stadjer organiseert World Press Photo in Washington

Hij organiseerde in 2003 de World Press Photo tentoonstelling in Groningen. Veertien jaar later staat ontwikkelingseconoom Robert Meins aan de wortels van de expositie in Washington.

Vertel, hoe kwam het zo?

,,Tijdens mijn opleiding internationale betrekkingen in Groningen had ik een vriendin die stageliep bij World Press Photo. Er was jaren geen tentoonstelling meer geweest en we kwamen met zes vrienden op het idee om de expositie naar de stad terug te halen. We hebben toen de stichting Wereld Pers Foto Groningen opgericht, die nog steeds bestaat. Na mijn studie ging ik terug naar Amerika, waar ik ben opgegroeid. Daar is de tentoonstelling minder bekend en was er alleen een in Los Angeles afgelopen jaar.’’

Dus dacht jij...

,,Hoe kan het dat de stad die het zo bepalend is voor de beleidsvraagstukken die vaak op de foto’s voorbijkomen, zoals migratie of de situatie in het Midden-Oosten, geen World Press Photo tentoonstelling heeft? Sinds de laatste verkiezingen heerst er in de VS een gepolariseerd gevoel. Tijdens de Women’s March zei mijn vriendin: leuk hoor, dat deze mensen zo aan het marcheren zijn, maar wat doet met er aan om mensen en groepen weer bij elkaar te brengen? Dat was de aanleiding om te zien of wat we destijds in Groningen hebben gedaan hier ook lukt: met allerlei partijen samenwerken aan een tentoonstelling die mensen bindt.’’

Hoe draagt de tentoonstelling hier aan bij?

,,Het is een fantastische manier om mensen meer geïnteresseerd te krijgen in onderwerpen waar ze zich misschien normaal niet zo in verdiepen. De kracht van World Press is daarnaast dat er verschillende categorieën zijn, van sport tot actualiteit, dus er zit vaak voor iedereen wat tussen. Het gekke hier is dat er zo veel organisaties en denktanks zijn die zich met al deze onderwerpen bezighouden, maar ze slaan zelden een brug tussen elkaar. Iedereen richt zich op zijn eigen achterban. Deze tentoonstelling maakt de sprong tussen actualiteit, beleid, kunst, fotografie en journalistiek.’’

Waar ben je begonnen?

,,Ik weet bij God niet waar ik het lef vandaan haalde, maar ik heb Lars Boering gebeld, de directeur van World Press Photo. Ik heb gezegd: moet je luisteren, je hebt geen idee wie ik ben maar ik heb zo veel jaar geleden in Groningen World Press Photo georganiseerd en wil het in Washington opnieuw doen, op grotere schaal. We hebben twintig minuten gebeld en het is onwaarschijnlijk maar waar, de uitkomst was: dit gaat lukken.’’

En zie daar.

,,Ja, ongelofelijk. We hebben een hele mooie locatie, midden in de stad in Dupont Circle, het culturele hart van de stad. De ruimte is heel groot en wordt speciaal ingericht. Bij de opening komt Jonathan Bachman spreken, de prijswinnende Reuters-fotograaf die verslag deed van de protesten na de schietpartij in Baton Rouge. Ook is er speciale aandacht voor de rol van vrouwen in de fotojournalistiek.’’

Hoe zorg je dat de expositie beklijft of bezoekers zelfs in beweging zet?

,,Kijk, het organiseren van zo’n tentoonstelling gaat geen grootschalige verandering teweeg brengen. Het zou grootheidswaanzin zijn om dat te denken. De meerwaarde is dat we met verschillende instellingen samenwerken, zoals zes universiteiten, denktanks, diverse internationale en mediaorganisaties. Ook steunen de Nederlandse ambassade, de Rotary ende International Women’s Media Foundation het evenement. We willen bij elk fotopaneel informatie plaatsen. Zo van: als je hierin geïnteresseerd bent in het Amerikaanse beleid ten opzichte van Cuba na de dood van Fidel Castro, dan is daar een lezing over bij de die en die denktank, de Cubaanse ambassadeur komt spreken en het is gratis. De meeste mensen zullen doorlopen, maar er zijn altijd bezoekers die denken: ja, daar ga ik heen.’’

Voor de reizende World Press Photo tentoonstelling 2017 zijn 80.000 foto’s van fotografen uit 126 landen beoordeeld. De expositie in Washington is te zien van 3 tot en 26 november. Liefhebbers in Groningen kunnen terecht in de Synagoge in de Folkingestraat, van 17 november tot 10 december.

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven