Oud-Winschoten heeft meer geld nodig voor opknappen van graven

De Stichting Oud Winschoten wil van de gemeente Oldambt graag een jaarlijks bedrag voor het opknappen van de begraafplaats aan de Hofstraat.

Bert Smit en andere vrijwilligers zijn al negen jaar bezig met het opknappen van de begraafplaats aan de Hofstraat in Winschoten. Ze denken dat ze nog efficiënter kunnen werken.

,,Hoe? Nou, als we van de gemeente Oldambt een vast jaarlijks budget krijgen, kunnen we daarmee specifieke gereedschappen kopen en nog gerichter aan de slag’’, vertelt Smit, bestuurder van de Stichting Oud Winschoten.

Vrijwilligers zijn twee dagen per maand bezig

De stichting houdt zich bezig met de historie van de stad en stortte zich negen jaar geleden op de begraafplaats aan de Hofstraat. Die was van 1829 tot enkele decennia geleden (Winschoten kreeg toen aan de Acacialaan een nieuwe begraaf-plaats) in gebruik.

,,Negen jaar geleden lagen veel graven er slecht bij’’, zei Smit. ,,Dat vonden we een ongewenste situatie. We hebben een oproep gedaan en sindsdien zijn hier twee zaterdagen per maand vrijwilligers aan de slag.’’

Afgelopen zaterdag was dat ook zo. Graven van telgen van de bekende Winschoter familie Witter werden toen door enkele vrijwilligers aangepakt. Andere waren letters op zerken aan het verven, in het huisje op de rustplaats zat Frans Doorman gegevens van graven digitaal vast te leggen.

Honderden graven zijn hersteld

,,We zijn vandaag met z’n zeventienen’’, zei Smit. ,,In de afgelopen jaren hebben we honderden graven hersteld. Het ziet er nu veel beter uit dan negen jaar geleden. Maar we zijn nog lang niet klaar.’’

En daarom heeft Smit aangeklopt bij de gemeente Oldambt, eigenaar van de begraafplaats. ,,De situatie is nu zo dat de gemeente ons basisgereedschap geeft. Schoffels, verf. Andere spullen moeten we zelf aanschaffen en als we een heel bijzonder grafmonument willen herstellen, moeten we daar eerst subsidie bij de gemeente voor aanvragen.’’

Wethouder: ‘Eenmalige bijdrage’

Veel beter is het volgens Smit als de Stichting Oud Winschoten elk jaar een vast bedrag van de gemeente krijgt. ,,Daar kunnen we het benodigde gereedschap voor aanschaffen maar we kunnen dan ook precies bepalen welke bijzondere graven we jaarlijks aanpakken. Zo’n budget zou ook een blijk van waardering zijn voor de vrijwilligers. Nieuwe vrijwilligers zijn trouwens ook van harte welkom.’’

Wethouder Kees Swagerman (SP) van Oldambt kon dit weekeinde nog niet zeggen of de wens van de grafherstellers wordt vervuld. ,,We buigen ons hier nog over. We hebben hun wel verteld dat voor burgerinitiatieven als het hunne een bedrag van 5000 euro verkregen kan worden. Maar dat is eenmalig.’'

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.