Samen juichen en huilen met supporters van Kroatië in Groningen

Voor de Kroaten is het een grote dag. Voor het eerst staat het land in de finale van het WK voetbal. In Groningen kijken ze samen in de kantine van vv Mamio.

Willy (46) zegt het onomwonden. ,,Vandaag is de mooiste dag van mijn leven.’’ Maar meteen corrigeert hij zichzelf: ,,Sorry, na de dag dat mijn dochter werd geboren.’’ Anna (16), gehuld in een Kroatisch voetbalshirt, zit naast hem. ,,Voor mij is het wel de allerbelangrijkste dag van mijn leven.’’

De kantine van vv Mamio, Surinaams voor ‘lappendeken’, ziet zondagmiddag rood-wit. De Kroaten, ongeveer dertig van alle leeftijden, dragen stuk voor stuk een voetbalshirt. Sommigen hebben ook nog een petje op, anderen dragen een Kroatische vlag om hun schouder. Ook sommige Surinaamse bezoekers hebben een Kroatisch shirt aangetrokken. Vandaag is iedereen voor Kroatië.

Slivovitsj

Een groepje Kroaten komt elke vrijdag trainen op het veld van vv Mamio. Vandaar dat ze kind aan huis zijn in de voetbalkantine. De tafels staan vol bier, er is een doos met warme snacks en Josip (57) vraagt of de verslaggever soms iets sterkers wil. Hij wijst naar een kartonnen verpakking met appelsap op tafel. ,,Daar zit slivovitsj in’’, zegt hij met een ondeugende glimlach.’’

Kristina (39) woont al bijna een kwart eeuw in Nederland, evenals de meeste andere volwassen Kroaten die vanmiddag zelfs van buiten Groningen hier naartoe zijn gekomen. ,,Kroatië blijft altijd in mijn hart.’’

Kroatisch volkslied

Als op het veld het Kroatisch volkslied wordt aangeheven, gaan alle Kroaten in de kantine plechtig staan. Ze gaan pas weer zitten na de aftrap van de wedstrijd. Als Modric de bal krijgt, slaken ze een zucht van opwinding. Willy: ,,Modric is onze ster. Hij is heel nederig en bescheiden. En nuchter. Zo zijn wij ook. ’’

Mico (64) laat met glunderende blik een foto op zijn mobieltje zien. Hij staat erop afgebeeld met de Kroatische coach. ,,We wonen in dezelfde stad en komen allebei van oorsprong uit Bosnië. Een paar maanden geleden kwam ik hem tegen. We hebben een biertje gedronken. Hij vroeg me nog wie het WK ging winnen. ‘Kroatië’, voorspelde ik.’’

Fransozen

Dan kopt een eigen speler de Fransen ineens op voorsprong. Mico slaat met zijn vuist op tafel. Maar even later gaat iedereen uit z’n dak als Kroatië een prachtige tegentreffer maakt. ,,Ha, dat wordt geen makkelijke middag fransozen!’’, zegt Josip even zelfverzekerd als spottend.

En dan krijgen ze penalty tegen. ,,Een rare beslissing’’, oordeelt Willy in de rust. ,,Ik begrijp het maar hij heeft hem wel voor iets heel lichts gegeven. Kroatië wordt altijd benadeeld door scheidsrechters.’’

Moedeloosheid slaat toe

Bij nog een Franse goal in de tweede helft slaat de moedeloosheid bij de Kroatische supporters toe. Mico laat op zijn telefoon een lijstje je zien met de herkomst van de Franse voetballers. ,,Het Franse team bestaat uit elf landen’’, zegt hij op mistroostige toon. ,,Wij moeten het doen met de spelers van één land.’’ Vindt hij dat niet eerlijk? Hij schudt zijn hoofd. ,,De wereld is van iedereen.’’

Bij de 4 - 2 gaat het dak er andermaal af. ,,Wat een sjomp’’, zegt Willy over de blunderende Franse keeper. Er is weer hoop. Elke keer als Kroatië de bal op de Fransen verovert, klinkt er ‘bravo!, bravo!’. Even zo vaak hoor je bij een gemiste kans de vuist van Mico op tafel slaan. Hij heeft nog een voetbalwijsheid in petto: ,,Grote landen winnen altijd van kleine landen.’’

Zingen met tranen in de ogen

Hij krijgt vandaag nog gelijk ook. Maar de Kroatische supporters vatten het sportief op. Ze gaan staan en applaudisseren voor Modric en zijn teamgenoten. Daarna beginnen ze gearmd uit volle borst patriottische liederen te zingen, menigeen heeft tranen in de ogen.

Kristina vindt het ‘jammer’. ,,Naar mijn mening was Kroatië beter. Bij een volgende WK voetbal hoop ik op een finale van Kroatië tegen Nederland. Dan winnen we sowieso.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.