Sluiting dreigt voor WOII bevrijdingsmuseum

Het oorlogsmuseum aan de Ulgersmaweg moet vertrekken, tenzij eigenaar Heiko Ates de gemeente huur gaat betalen. Hij vreest dat dit het einde betekent.

Ates opende in 2008 het bevrijdingsmuseum Canadian Allied Forces, dat in een loods van de gemeente zit. ,,In december kreeg ik het bericht van de gemeente dat ik hier weg moet. Ik heb geen idee wat ik dan met mijn collectie moet beginnen.’’

Ates heeft nu 3300 vierkante meter tot zijn beschikking, die vol staat met bijzondere voertuigen en voorwerpen uit de Tweede Wereldoorlog. Het resultaat van ruim 30 jaar verzamelen. Er staat onder meer een verkenningsvliegtuig, een 48 ton zware tank en een geïmproviseerd vliegveld van de Royal Air Force, inclusief een luchtafweerkanon. Ates beschikt ook over een bibliotheek van duizenden boeken. ,,Het is het grootste oorlogsmuseum in het Noorden.’’

Anti-kraak

Ates betaalt geen huur voor het gebruik van de oude loods van een houthandel. ,,Ik zit er als een soort anti-kraak. De gemeente vindt dat nu niet meer van deze tijd. Ik mag op deze locatie blijven, maar dan moet ik huur gaan betalen. Dan hebben we het over 60.000 euro per jaar! Dat is veel te hoog. Mijn museum is gratis toegankelijk. Alleen scholen betalen een kleine vergoeding. Het gevolg is dat ik dan entree moet gaan heffen. Er komen nu op jaarbasis zo’n 7000 mensen, maar als ik kaartjes ga verkopen, daalt dit. Bovendien krijg ik geen euro subsidie. De gemeente stelt ook als eis dat het museum moet worden geprofessionaliseerd. Dat betekent onder meer dat er een pinapparaat moet komen waar ook nog iemand bij moet staan.’’

Hij zegt dat gemeente hem niet helemaal in de kou wil laten staan. ,,Ik krijg tot eind 2018 de tijd. De gemeente wil best meedenken over een ander pand, maar ook dan moet ik huur betalen. Bovendien, waar vind je in de stad een pand met zoveel ruimte? Daar komt bij dat ik deze loods in mijn eigen tijd en met mijn eigen geld geschikt heb gemaakt. Onder meer het hekwerk en de bestrating zijn er door mijn toedoen gekomen. Ik betaal verder ozb, verzekering en gas, water en licht. ’

Educatief

Volgens Ates, die in het dagelijks leven brandweerman is, stond het pand leeg toen hij er in trok. ,,Er was al zestien jaar niets meer mee gebeurd, dus ik ben benieuwd wat de gemeente ermee gaat doen als ik ben vertrokken. Het zou zo jammer zijn. Ik voorzie echt in een behoefte op educatief gebied.’’

Wethouder Roeland van der Schaaf (PvdA) laat weten dat de afgesproken bruikleenperiode in 2018 afloopt. ,,Het museum zit nu gratis in een pand van de gemeente. Die situatie kan niet voortduren. Het is ook nooit de bedoeling geweest om dat structureel te maken. Er vinden nu gesprekken plaats.’’

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven