Van klompen tot zwangerschapstest: Benzine is bijzaak na accijnsverhoging

Noordelijke pomphouders in de grensstreek lijken de strijd tegen de verhogingen op diesel (BTW en accijns) niet meer te willen voeren. Hun collega’s in het zuiden, verenigd in stichting De Grens Bereikt, bereiden een nieuwe rechtzaak voor.

Een dreun. Anders kan Jan Metting van Texaco Metting in Bellingwolde de BTW-verhoging (in 2012) en de accijnsverhoging (in 2014) op diesel niet omschrijven. Grote Duitse transporteurs die vroeger kind aan huis waren, mijden sindsdien het pompstation aan de Hoofdweg in het grensdorp.

In een klap weg

Metting zag in 2015 de omzet nagenoeg halveren. ,,Sommige van die Duitse bedrijven haalden hier vroeger in een tankbeurt 1300 liter diesel op. Dat was in een klap weg.’’

Gesteund door de Bovag probeerden pomphouders in de grensstreek vier jaar geleden de belastingmaatregelen van tafel te krijgen. Ze kregen geen poot aan de grond aan de grond.

Metting was het vechten moe. De ‘dreun’ die hij kreeg, bracht hem op een keerpunt. ,,In 2015 stond ik voor de keus: doorgaan met een onbemand station of investeren in het kleine winkeltje dat ik hier al bij de pomp had.’’

Investeren

Met steunpilaren Edwin Rouppé en Bert Meijer besloot Metting te investeren. De strijd tegen de overheid liet hij voor wat het was. ,,Nu ja. Niet helemaal. Ik ben de stichting De Grens Bereikt altijd blijven steunen.

Want de klap die de overheid ons pomphouders heeft uitgedeeld met de verhogingen is enorm. Ik ben solidair met de collega’s. Wat ons is overkomen kun je geen ondernemersrisico meer noemen. Dit was opgelegd.’’

De stichting De Grens Bereikt heeft een kern in Limburg. Pomphouders daar hebben te maken met zowel de Duitse als de Belgische grens. Ongeveer zestig pomphouders in de zuidelijke grensstreek gesteund door collega’s uit Gelderland en Overijssel spannen een nieuwe zaak aan tegen de staat.

Schade moet gecompenseerd

De Haagse advocaat Dirk van den Berg staat hen bij. ,,De nieuwe rechtszaak is niet zozeer gericht op het terugdringen van de maatregelen’’, zegt hij. ,,We willen het gevecht aangaan voor de individuele pomphouder in de grensstreek. Die zwaar is getroffen door deze maatregelen.’’

Van den Berg heeft cijfers van een tankstation in het Limburgse Swalmen. Die verkocht in goede jaren ruim 5 miljoen liter diesel. In 2015 was dat geslonken naar 170.000 liter.

Van den Berg: ,,De staat wil niet met ons in gesprek tot de rechter zegt dat het moet. De staat vindt dat eerst maar eens vast moet staan dat zij aansprakelijk is voor de schade. Daarom willen we een pincripe-uitspraak die zegt dat er compensatie moet komen voor de pomphouder.’’

Samen sterker staan

De jurist en De Grens Bereikt hopen dat pomphouders in het Drents-Groninger grensgebied zich aansluiten. ,,Dan staan we allen maar sterker.’’ Maar een telefonisch rondgang langs pompstations van Coevorden tot Oudeschans leert dat de noordelijke pomphouders de strijd wel met interesse volgen, maar er vooralsnog niet aan meedoen.

Ook Metting niet. ,,Nogmaals ik ben solidair. Maar het voelt als vechten tegen de bierkaai. Komt bij dat mijn vertrouwen in de overheid is geslonken.’’

Van koekenpan tot zwangerschapstest

Bovendien heeft Mettings investering van ruim 6 ton in de winkel goed uitgepakt. In april ging de zaak officieel open. Het loopt als een tierelier. Alles heeft de winkel, zegt Metting.

,,Van koekenpan tot zwangerschapstest, je kunt het hier vinden. Je moet vanzelf een beetje normaal blijven doen en bescheiden blijven, maar op internet ze iemand: ‘als Metting het niet heeft, bestaat het niet’. Dat vind ik wel mooi. We zijn een beetje Praxis-Blokker-Intratuin bij elkaar.’’

Benzineverkoop is bijzaak

En benzine verkopen? ,,Dat doen we nog. Maar het is bijzaak.’’ In totaal werken dertien mensen in de winkel, die samen met de naastgelegen supermarkt bovendien een bijdrage levert aan de leefbaarheid van Bellingwolde. Klanten komen uit de hele regio.

Toch is er het besef dat andere pomphouders het minder hebben. ,,Wij zitten midden in een dorp en konden daarom deze ommezwaai maken. Zit je met je pomp aan een stil weggetje, dan is het na de verhogingen wel klaar met je.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.