Vrijheid kan ook overweldigend zijn voor nieuwe studenten

Het begin van de studententijd is een kantelmoment in veel jonge levens. Plotseling mogen en moeten ze alles zelf doen. ,,Er komt zo veel op je af.’’

Jooske Doorenbos houdt van de eerste dag van de KEI-week. Als maandag de introductieweek voor studenten begint, zindert de lucht rond het Academiegebouw in Groningen van de verwachtingen. Duizenden jonge mensen starten hier het zelfstandige bestaan van student. Hun leven gaat op de kop.

Cultuurshock

Voor velen is het begin van de studie een soort cultuurschok. Er gebeurt zo veel tegelijk: de studenten gaan op kamers, laten vrienden en familie achter, krijgen een enorme hoeveelheid vrijheid, moeten nieuwe mensen leren kennen en dan ook nog de zelfdiscipline opbrengen om te studeren.

Doorenbos is hoofd van het Studenten Service Centrum van de Rijksuniversiteit Groningen. Daar komen ze wel eens studenten tegen die pas rond de kerst wakker worden uit de vrijheid en lol van de introductietijd. ,,Logisch’’, zegt Doornbos. ,,Er komt heel veel op je af.’’

'Allemaal totaal nieuw'

Om al die duizenden studenten wegwijs te maken bestaat al bijna vijftig jaar de KEI-week, waarin de nieuwelingen begeleid door ouderejaars worden ondergedompeld in het Groningse studentenleven. ,,Dat helpt enorm’’, zegt KEI-voorzitter Daan Brouwers. ,,Het is allemaal totaal nieuw.’’

Nieuw was het voor hemzelf een paar jaar geleden ook. ,,Ik kom uit Dalfsen, een dorp. Ik was nog nooit in Groningen geweest. Ik keek naar de universiteit als iets heel hoogs en spannends.’’

Brouwers ging direct op zichzelf wonen. Dat doen studenten door het nieuwe leenstelsel en de prestatiedruk steeds minder. Zonde, vindt Brouwers. ,,Je leert zo veel als je op kamers woont.’’

Boodschappen doen, samen koken, omgaan met geld. ,,Het zit in de stomste dingen’’, zegt Vindicat-rector Stijn Derksen. ,,Wasjes draaien en er dan achter komen dat je dat best vaak moet doen, of veel te veel spullen halen bij de supermarkt.’’

Vrijheid

De grootste schok is de vrijheid, weten Derksen en Brouwer allebei uit eigen ervaring. Van een volgepland leven aan de middelbare school naar een studie met twaalf contacturen per week – die niet eens verplicht zijn. Derksen: ,,Vrij om je eigen keuzes te maken. Dat is mooi. Maar het kan in het begin ook best overweldigend zijn.’’

Daarbij is een beetje begeleiding best fijn. Ga vooral bij een vereniging, tipt Brouwer. Dat adviseert ook Doorenbos. Al is het gewoon een sportclub.

Een sociaal netwerk is heel belangrijk, net als een fijne kamer waarin je je kunt terug trekken (’hoe verleidelijk de Poelestraat soms ook is’) en op tijd beginnen met studeren. Doorenbos: ,,Denken dat je net als op de middelbare school op het laatste moment wel kan gaan leren voor een tentamen is de allergrootste valkuil.’’ Heimwee is normaal, zegt Doorenbos. ,,Je verlaat vrienden en familie. Er komt een dag dat je alleen wakker wordt in je kamer en denkt: shit. Dat hoort bij de hele storm aan gevoelens van deze periode.’’

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven