'Weg met het casino en terug naar de historie van de stad' (+video)

In opdracht van de gemeente Groningen bedachten drie studenten van de Hanzehogeschool een nieuw gebouw voor de lege plek die het Holland Casino achterliet: Het Kattenhof.

Ze zijn bijna klaar met hun studie Bouwkunde en specialisatie Architectuur aan de Hanzehogeschool Groningen. Joseph Gardella (21), Lars Ruinemans (23) en Marnix Prins (25) begonnen in februari aan hun afstudeerproject. De gemeente Groningen gaf hen de opdracht een gebouw te ontwerpen voor de lege plek aan het Gedempte Kattendiep. Het Holland Casino brandde af, waardoor er vraag was naar nieuwe mogelijkheden.

Het oudste gasthuis van Groningen

„Wij hebben gekeken naar de plaatselijke historie, de toekomstvisie van de gemeente en naar het stedelijk klimaat van de stad”, vertelt Prins. De studenten raakten geïnspireerd door de historische hofjes die Groningen rijk is, in het bijzonder het Pepergasthuis wat stamt uit 1407.

„Het Pepergasthuis is het oudste gasthuis van Groningen; eerst kwamen er pelgrims naartoe, daarna was het een tijdje een gekkenhuis en later kwamen er bejaarden te wonen”, legde Ruinemans gisteren uit tijdens de presentatie van het afstudeerproject. Volgens de studenten is het gasthuis een voorbeeld van duurzaamheid, omdat het generaties lang als hofje heeft bestaan in een binnenstad die veel veranderingen heeft doorgemaakt.

Toch weer een casino?

Of het ontwerp daadwerkelijk gebouwd gaat worden aan het Kattendiep is nog maar de vraag. Hoewel de gemeente positief is over het ontwerp zijn er ook gesprekken gaande die het erop doen lijken dat er toch weer een casino komt, aldus Gardella. Dat moet nog blijken, maar de studenten zijn zeer tevreden met wat ze hebben geleerd tijdens hun afstudeerproject. „Het was leuk om met z’n drieën aan een project te werken. Tijdens de opleiding werk je veel alleen, maar dit is met het oog op de toekomst een nuttige ervaring”, aldus Prins.

„We wonen alledrie in Groningen dus het is erg leuk om onze studie af te sluiten met iets wat zo dichtbij staat”, vertelt Gardella. Hij hoopt dat de gemeente vaker studenten gaat betrekken bij soortgelijke projecten. De studenten keken goed naar de visie van de gemeente op de binnenstad en pasten daar hun ontwerp op aan. Tegelijkertijd zochten ze naar symboliek en hadden ze oog voor de plaatselijke geschiedenis.

Studenten meer betrekken

Op die manier wordt een ander perspectief meegenomen bij de gebiedsontwikkeling van de stad. „Een architectenbureau kijkt naar zaken als verhuurbaarheid en wil natuurlijk elke vierkante meter financieel goed benutten, wij zijn in deze vrij om creatiever en idealistischer naar het ontwerpt te kijken”, zegt Ruinemans.

Creatief en idealistisch waren de studenten zeker. Dat blijkt wanneer Gardella de Amerikaanse architect Frank Lloyd Wright quote: „The casino is a monument of money and greed - and not the city. Wij willen met ons ontwerp terug naar de historie van de stad.”

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.