Zeehonden blijven nog wel even in Pieterburen

Het Zeehondencentrum Pieterburen staat positief tegenover een verhuizing naar Lauwersoog, maar blijft de komende jaren nog wel volop investeren op de huidige plek.

Dat zegt directeur Niek Kuizenga in reactie op het besluit van de gemeenteraad van De Marne. Die zet alvast een miljoen euro opzij voor een Wereldwaddenerfgoedcentrum mét zeehondencrèche in Lauwersoog. Eerder reserveerde de provincie al 5 miljoen voor deze nieuwe publiekstrekker op de plek van het huidige HIP-informatiepunt in de haven.

Na jaren van voorbereiding moet er nog voor eind van dit jaar een uitgewerkt plan liggen. Dan moeten beoogde partners als de Exploitatiemaatschappij Havencomplex Lauwersoog, Staatsbosbeheer en het zeehondencentrum de knoop doorhakken. Kuizenga is enthousiast. ,,Wij zijn van begin af aan betrokken bij het concept en we steunen de verdere planontwikkeling.’’

Herinrichting

Ondertussen staat het zeehondencentrum echter aan de vooravond van een forse investering op de huidige locatie en het omliggende deel van Pieterburen. Vanavond praat Kuizenga de dorpsbevolking bij over de plannen. Nog voor de zomer wordt het terrein heringericht tot een natuurlijke ‘wadden-belevingstuin’. Later worden ook de crèchegebouwen deels vernieuwd.

,,Dat kan een voorportaal zijn van ‘Lauwersoog’’’, zegt Kuizenga. ,,Maar voor een verhuizing daadwerkelijk aan de orde is, zijn we zo vijf jaar verder. Ondertussen blijven we hier groeien. Wat ons betreft laten we straks een prachtig Pieterburen achter, móchten we uiteindelijk verhuizen.’’

Goede locatie

Kuizenga noemt Lauwersoog op zich een goede locatie voor het zeehondencentrum. ,,Het ligt op een scharnierpunt tussen Groningen en Friesland, het Nationaal Park Lauwersmeer en Werelderfgoed Waddenzee. Dat is een goeie plek, met ook nu al grote bezoekersstromen.’’

Tegelijkertijd betekent een eventueel vertrek volgens de gemeente De Marne niet de toeristische genadeklap voor Pieterburen. Als wadloopcentrum en start/eindpunt van het Pieterpad trekt het dorp genoeg publiek om het op termijn ook op eigen kracht te redden, betoogde wethouder Herwil van Gelder dinsdag in de raad.

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven