Curry met Donar voor een mijlpaal in FIBA Europe Cup

Het kan een historisch avondje worden voor Donar. Bij winst op Mons scharen de Groninger basketballers zich voor het eerst bij de laatste zestien van de FIBA Europe Cup. ,,We hoeven voor niemand bang te zijn."

Zou hij de geest van Lance Jeter naar de achtergrond kunnen verdrijven? Het was een zware erfenis waarmee Brandyn Curry aan het begin van het basketbalseizoen werd opgezadeld. Zijn voorganger bracht Donar veel succes, maar inmiddels heeft niemand het meer over de naar Frankrijk vertrokken zelfbenoemd generaal. Curry is in amper vijf maanden uitgegroeid tot een onmisbare schakel in het team van coach Erik Braal.

Op de drempel van de Europese play-offs

Vanavond kunnen de Groningers in Martiniplaza, onder leiding van de 26-jarige spelverdeler, een nieuwe, historische mijlpaal bereiken. Donar staat op de drempel van Europese play-offs. Die haalde de noordelijke basketbaltrots nog niet eerder.

Van spanning is een dag voor het beslissende duel tegen Mons-Hainaut niets te bespeuren bij Curry. Hooguit is er sprake van wat vermoeidheid door het drukke programma van Donar. Desalniettemin staat de eeuwige lach op zijn gezicht gegrift. De Amerikaan blijkt nog een romanticus ook. Eerdaags komt zijn vriendin Christina naar Nederland om het er tijdens de naderende break even van te nemen.

,,Ze is jarig op Valentijnsdag’’, vertelt Curry. ,,Daags erna hebben we een wedstrijd, dus vieren kunnen we het niet echt, maar ik heb een prachtig cadeau voor haar. We gaan een paar dagen naar Zwitserland. Zelf had ik liever Spanje gehad, maar dit leek haar leuk.’’ Grijnzend: ,,Ik hoop niet dat er te veel sneeuw ligt.’’

'Tijdens haar lunchpauze kijkt ze stiekem naar onze wedstrijden'

Curry, die opgroeide in het behaaglijke Noord-Carolina en naar college ging aan het prestigieuze Harvard, heeft met wat ups en downs al tien jaar een relatie met Christina. ,,We hebben mooie plannen voor de toekomst en ze is absoluut een van mijn grootste fans. Ze werkt in het ziekenhuis. Meestal spelen wij rond 13.00 uur Amerikaanse tijd. Tijdens haar lunchpauze kijkt ze op haar bureau stiekem naar onze wedstrijden. Of stiekem, eigenlijk kijkt haar leidinggevende mee. Die is ook supporter.’’

Zware opdracht Mons te verslaan

Vanavond zullen ze opnieuw aan de livestream gekluisterd zijn als de zware opdracht luidt Mons te verslaan. Alleen dan eindigt Donar op de eerste plaats in de groep en is de club bij voorbaat verzekerd van een play-off-ticket. Bij verlies is de zaak zeker niet verloren, maar dan is de landskampioen wel afhankelijk van andere uitslagen in de poule. Thuis is Donar in de FIBA Europe Cup ongeslagen, uit waren de Belgen met 84-65 te sterk.

,,We stonden die wedstrijd niet met de juiste energie op de vloer, iets wat juist erg belangrijk is bij ons’’, meent Curry. ,,Op de een of andere manier kwam het er die avond niet uit. Het was niet Donar dat daar speelde. Dat zal voor ons eigen fantastische supportersschare volkomen anders zijn, let maar op. We gaan niet rekenen, we willen gewoon winnen en eerste worden in de groep.’’

Curry kan vanavond een nieuwe teamgenoot binnen de lijnen verwelkomen. De 27-jarige Bradford Burgess, die werd gehaald toen Stephen Domingo een paar weken geleden zwaar geblesseerd raakte, kreeg gisteren zijn vereiste stempeltje van de Immigratie en Naturalisatie Dienst (IND) en is speelgerechtigd.

'Burgess, een geweldige speler'

,,Ik ken hem van VCU, de Universiteit van Virginia. Een geweldige speler. Net zo’n goede schutter als Domingo, maar hij heeft meer talenten. Oordeel zelf maar. Ik verheug me er in ieder geval op met hem op het veld te staan.’’

De Amerikaan voorziet dat er nog mooie dingen gaan gebeuren in Groningen de komende tijd. De finale van de FIBA Europe Cup? ,,Waarom niet?’’, droomt Curry hardop.

 ,,Ik heb veel vertrouwen in onze groep. Zolang we het beste van ons teamspel kunnen laten zien, is er geen reden te bedenken waarom het niet zou kunnen. We hebben niet voor niets in het voorseizoen met Estudiantes een van de beste teams van Europa verslagen en bijna de Champions League gehaald. Ons spel is sindsdien veel beter geworden. Echt, we hoeven voor niemand bang te zijn. Maar, en dat is ook zo goed aan dit team, we bekijken alles wedstrijd voor wedstrijd. Eerst onze zaken in de poule naar behoren afhandelen.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.