De Strade Bianche van de lage landen: Via grint, gruis en gravel op weg naar goud, geluk en glorie

Vandaag klinkt het startschot van de Strade Bianche van de lage landen. Voor de zevende keer zullen de heren coureurs in de KOGA Slag om Norg zwoegen op de onverharde stroken bij Peest en Sandebuur.

De zevende editie van de KOGA Slag om Norg krijgt hoe dan ook een andere winnaar dan vorig jaar. De ploeg van Gianni Vermeersch (Corendon-Circus) moest zich enkele dagen geleden namelijk door personele problemen afmelden bij de organisatie. En dat is jammer, want op de voorlopig startlijst van deze ploeg stonden ook de namen van Jens Dekker en de broers David en Matthieu van der Poel.

,,Wij hebben nog geprobeerd om Corendon met een kleinere ploeg aan de start te krijgen, maar de regels van de UCI zijn streng’’, vertelt perschef Marco Bos. ,,Een team moet tenminste met vijf coureurs aan de start verschijnen en dat lukte deze ploeg niet. Jammer. Het is weliswaar geen ploeg met een grote naam, zoals Lotto Jumbo of Sunweb, maar wel met enkele interessante renners. Toch denk ik dat er een kwalitatief goed deelnemersveld overblijft.’’

Over Lotto Jumbo en Sunweb gesproken, waarom verschijnen deze ploegen niet aan de start bij één van de hoogst genoteerde eendagskoers van Nederland?

Bos: ,,Wanneer wij deze ploegen aan de start willen, zal onze begroting met ongeveer 50 procent omhoog moeten. Dat heeft onder meer te maken met startgelden en overige kosten, zoals overnachtingen en dergelijke. Maar los hiervan: er staan zoveel wedstrijden op de kalender, zeker tijdens de weekenden, de concurrentie is groot. Toch mag je niet uitsluiten dat het in de toekomst wel zo ver gaat komen. We vormen een organisatie met ambitie. De KOGA Slag om Norg is nu voor de tweede keer een zogeheten 1.1 koers. We kunnen eventueel nog een categorie stijgen. Heel stiekem hadden we ditmaal nog een paar sterkere ploegen aan de start verwacht, omdat de Binck Bank Tour begin volgende week in Heerenveen van start gaat. Vlakbij dus. Maar goed, na deze editie gaan we uiteraard evalueren en rond oktober moeten wij bij de UCI alweer onze wensen aankaarten ten aanzien van de kalender voor volgend jaar.’’

Wat iedereen qua actualiteit zal boeien is de staat van het parcours.

Bos: ,,Ik denk dat het ondanks de langdurige droogte qua stof wel gaat meevallen. We hebben geconstateerd dat vanwege die droogte de ondergrond van juist de gravelstroken is veranderd. Door de grote hitte is een deel van de steentjes als het ware aan elkaar gesmolten. Die stroken zijn nu voor een deel hard en voor een deel mul. Het betekent dat de coureurs nog meer afgewogen hun materiaal moeten kiezen. De meesten gaan van start op banden van 28 millimeter, dat is 5 millimeter meer dan bij een gewone wegwedstrijd. En verder moet je spelen met de bandenspanning. Pomp je je banden te hard op, dan loop je een groter risico om weg te glijden of om onderuit te gaan op de gravelstroken. Staat er te weinig spanning op, dan kost je dat weer veel energie op de rest van het parcours.’’

Het publiek zal vandaag een aantal regionale coryfeeën aan zich voorbij zien flitsen. Meest aansprekende naam lijkt die van Elmar Reinders uit Emmen, lid van team-Roompot. Veder op de startlijst onder andere Rick Ottema uit Muntendam, Patrick van der Duin uit Roden en Tijmen Einsig uit Emmen; allen renners die al eens een top-vijfklassering noteerden in de Slag.

Tenslotte nog een koerstip: op wie moeten we letten?

Bos: ,,Ik zie drie kanshebbers bij Roompot: Jan-Willem van Schip, Elmar Reinders en Jesper Asselman. Maar Benjamin Declerq van Sport Vlaanderen is ook een snelle.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.