Donar komt weer voor een dichte deur bij Martiniplaza

Donar lijkt het thuisvoordeel dat de club heeft afgedwongen voor de play-offs van de FIBA Europe Cup uit handen te moeten geven voor de dubbele confrontatie met het Roemeense Cluj-Napoca.

De Groningse basketballers plaatsten zich woensdagavond in een uitverkocht Martiniplaza voor het eerst in de historie voor de laatste zestien van een Europees toernooi dankzij een klinkende 96-72 zege op het Belgische Mons-Hainaut. Donderdagochtend wees de loting uit dat opnieuw Cluj de tegenstander zal zijn in de eerste ronde van de play-offs. Donar trof die tegenstander ook al in de groepsfase.

Basketbaltempel

De achtste finale staat geprogrammeerd voor 7 en 14 maart. Donar heeft als hoger geëindigde club het thuisvoordeel en zou de return van het tweeluik tegen de Roemenen in eigen huis mogen spelen, ware het niet dat de Groningse basketbaltempel op 14 maart en de dagen daaraan voorafgaand in beslag wordt genomen door de opbouw van de beurs Wonen&Co. Die opent een dag later de deuren.

Donar is inmiddels in overleg met tegenstander Cluj en de Europese basketbalkoepel FIBA om de wedstrijden om te draaien. Het zou betekenen dat Donar op dinsdag 6 maart thuis gaat spelen tegen Cluj en dat coach Erik Braal en zijn mannen op dinsdag 13 of woensdag 14 maart de klus moeten afmaken in Roemenië.

Vervelend

,,Dat heeft gezien de omstandigheden onze voorkeur, maar het is afwachten of de partijen hier mee akkoord gaan’’, neemt Donars bestuurslid technische zaken Martin de Vries vooralsnog een afwachtende houding aan. ,,We hebben de scenario’s een maand geleden al tegen het licht gehouden. Het is vervelend dat het nodig is, maar we draaien liever het thuisvoordeel om dan dat we opnieuw moeten uitwijken naar een andere locatie zoals bijvoorbeeld Sportcentrum Leek. We willen onze thuiswedstrijd graag in onze eigen hal spelen, maar we zijn dus in afwachting van hoe de FIBA en Cluj hier tegenover staan.’’

Het niet beschikbaar zijn van Martiniplaza zwengelt de roep om een topsporthal in Groningen weer aan, een accommodatie die altijd voor de topclubs beschikbaar zou moeten zijn. ,,Maar ik heb niet de illusie dat er ooit een hal komt met een capaciteit van vijfduizend, zesduizend man die exclusief door Donar gebruikt kan worden’’, denkt De Vries hardop. ,,Dat zie je in andere steden in Europa ook niet hoor. Estudiantes moet zijn arena in Madrid bijvoorbeeld ook delen met andere clubs en ik zag dat Cluj de laatste thuiswedstrijd in de groep deze week ook niet in eigen hal kon afwerken.’’

Trots

Mister Donar is trots dat zijn club voor het eerst in de historie is doorgedrongen tot de Europese play-offs. ,,Ik ben zeer tevreden over de prestatie. We hebben echt iets bereikt. Voorheen hoefden we niet eens over dit soort dingen na te denken, maar het gekke is dat het besef ook snel komt dat we weer verder moeten. Dat dacht ik eigenlijk al meteen na de wedstrijd. Het bereiken van de kwartfinale zou opnieuw een mijlpaal zijn.’’

De Vries heeft gemengde gevoelens over de loting tegen Cluj. ,,Aan de ene kant hadden we misschien liever een tegenstander gehad die we nog niet eerder tegen zijn gekomen. Aan de andere kant biedt dit sportief wel kansen. We hebben tijdens de groepsfase laten zien dat we Cluj kunnen verslaan. Dat is ons zelfs tot twee keer toe gelukt. We weten dus dat we ze kunnen hebben. In die zin in dit een betere loting dan dat je bijvoorbeeld Le Portel weer tegenkomt, de sterkste ploeg in de FIBA Europe Cup tot dusver die we ook al eerder troffen.’’

Mocht Donar in maart de achtste finale overleven, dan wacht de winnaar van het duel tussen Mornar Bar uit Montenegro en Oostende als volgende tegenstander. Oostende is de club van voormalig Donar-icoon Chase Fieler.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.