FC Groningen: nieuwe ronde, nieuwe kansen (+video)

Met de inzet van analisten voegt Dagblad van het Noorden komend seizoen een nieuwe dimensie toe aan het volgen van FC Groningen. Aan de vooravond van de streekderby tegen Heerenveen blikken Jan van Dijk, Joop Gall, Jan Mennega, Henny Meijer, Marnix Kolder en Hans Westerhof vooruit.

Het is een aanvangsprogramma om u tegen te zeggen. Eerst zondag de streekderby thuis tegen Heerenveen, dan volgende week uit naar Ajax en vervolgens in het Noordlease Stadion de strijd met de nummer 4 van vorig seizoen, FC Utrecht. Trainer Ernest Faber van FC Groningen deed er tijdens de voorbereiding nogal luchtig over. ,,Mooi toch? Kunnen we met een enorme boost aan de competitie beginnen.’’ Maar er schuilt natuurlijk wel een gevaar in zo’n zware serie wedstrijden meteen aan het begin van het seizoen.

,,Dat hebben we bij Heracles al eens gezien, die hadden dat toen ook’’, herinnert mister FC Groningen Jan van Dijk zich. De Almeloërs bungelden na een paar maanden nog steeds onderaan in de eredivisie. ,,Moet je dat allemaal gaan inhalen. Je weet hoe het werkt. In de koppies van spelers wordt dat een mentale kwestie. Als je onderaan staat, speel je tegen andere krachten dan de tegenstander alleen.’’

Weinig hoogtepunten

Ze hebben er zin in, de zes FC Groningen-analisten die aan de slag gaan bij Dagblad van het Noorden. Ze hopen op een ander seizoen dan vorig jaar. ,,Dat ik me het voorbije seizoen wat FC Groningen betreft nog amper voor de geest kan halen, zegt eigenlijk alles’’, stelt Henny Meijer. ,,Een jaar met weinig hoogtepunten of wedstrijden die me nog bijstaan. Uiteindelijk met de play-offs wel de doelstelling gehaald, maar daarna ging het tegen AZ als een nachtkaars uit.’’

De goalgetter van weleer heeft nog weinig inzicht in het vernieuwde FC Groningen en vindt het lastig voorspellingen te doen. Dat geldt eigenlijk voor alle analisten. Niet zo verwonderlijk. Er zitten nog veel onberekenbare factoren in de selectie van Ernest Faber. Is de pas 19-jarige Japanse belofte Ritsu Doan rijp voor de eredivisie? Hoe sterk is de Mexicaanse aanwinst Uriel Antuna die binnenkort arriveert? Haalt spits Lars Veldwijk het niveau dat hij twee jaar geleden bij PEC Zwolle aantikte? Het laat zich lastig voorspellen.

De lange adem

,,Ik denk dat die Veldwijk qua kracht en souplesse wel een aanwinst is’’, schat Meijer in. De oude held waarschuwt vooral voor de fitheid van de selectie in combinatie met de lengte van het seizoen. Dat was ooit zijn eigen struikelblok bij Ajax. Meijer kwam in Amsterdam terecht na een lang seizoen met nacompetitie bij Roda JC. In de eerste seizoenshelft scoorde hij aan de lopende band in De Meer. Na de winterstop brandde hij snel op, belandde op de bank en verkaste uiteindelijk naar FC Groningen.

,,Het gaat echt om de lange adem. Dat hebben we vorig seizoen ook wel gezien bij het NEC van Hyballa en het ADO van Petrovic. Bij Heerenveen ook. Op zeker moment was het allemaal weg. FC Groningen kan wat dat betreft beter een voorbeeld nemen aan Excelsior. Die club was constant. Dat zijn wel zaken waar ik benieuwd naar ben. Hoe is het gesteld met de fitheid? Staan ze er aan het eind ook nog?’’

Hans Westerhof is benieuwd naar het aantal dragende krachten bij FC Groningen. Mannen die de kar kunnen en willen trekken. ,,Jongens die sterk in hun schoenen staan en de ploeg zelfvertrouwen geven’’, legt Westerhof uit. ,,Die niet in paniek raken als het even wat minder gaat. Ik herinner me René Eijkelkamp toen ik zelf trainer was van FC Groningen. Hij speelde al een tijdje niet zo denderend, dus ik wilde een gesprekje met hem. Ik zie nog hoe hij de hand over mijn schouder legde en zei: och trainer, nu is het iets onder mijn niveau, straks is het er iets boven en over het hele seizoen genomen komt het gewoon goed. Zo moet het precies zijn. Dat soort types heb je nodig. Mannen die de wat afhankelijkere jongens meetrekken. Ik ben benieuwd of die balans goed is bij FC Groningen.’’

Nieuwsgierig naar Ritsu Doan

Volgens Jan van Dijk mag FC Groningen zich nog altijd scharen in het rijtje Vitesse, FC Utrecht, Heerenveen. ,,Net boven de stabiele middenmoot met clubs als Heracles en PEC wat mij betreft’’, oordeelt hij. Dat FC Groningen de bezuinigingsoperatie die moet worden doorgevoerd niet ten koste laat gaan van het spelersbudget, juicht hij toe. ,,Met mensen van kantoor win je geen wedstrijden. De enige redding voor een club als FC Groningen is resultaat. Als een club presteert, komt er publiek, komen er sponsoren. Dan leeft alles op. Dat zag je ook bij het vrouwenvoetbal afgelopen weken. Als FC Groningen in het rechterrijtje eindigt, heb je pas echt een probleem.’’

Waar Van Dijk ook nieuwsgierig naar is, is het aanpassingsvermogen van Ritsu Doan. ,,Met Keisuke Honda heb ik bij VVV Venlo zelf met een talentvolle Japanner gewerkt. Een megaspeler. Op basis van zijn kwaliteiten dwong hij enorm veel respect af binnen de groep en bij het publiek. Ik hoop voor Doan dat het er bij hem snel uitkomt. Japanners zijn in het algemeen timide en super fatsoenlijk. Altijd een lach. In het voetbal moet je presteren, anders kan zo’n uitstraling heel snel tegen je werken.’’

Niet des Gronings

Joop Gall hoopt dat FC Groningen aan positieve agressiviteit heeft gewonnen. ,,Ik denk dat de club dat vorig seizoen wel een beetje miste. Het was niet spectaculair genoeg. Ook niet des Gronings. Tegenstanders moeten weer met knikkende knieën naar het Noorden komen. De Heraclessen van deze wereld moet je gewoon bij de strot pakken. Dat zou in het DNA van de spelers moeten zitten. Spelen met opkomende backs, druk zetten van achteruit, de tegenstander afjagen. Als voetballers dat laten zien, gaat het publiek er weer achter staan. Ik neem aan dat het in het profiel heeft gestaan van de mannen die ze hebben aangetrokken.’’

Over één aanwinst zijn alle analisten eensluidend: in Lars Veldwijk zien ze het wel zitten. ,,Ik herken wel iets van mezelf in hem’’, zegt Marnix Kolder. ,,Maar Veldwijk is flegmatieker. En hij is ook best snel.’’ Ook Jan Mennega is positief over de aanvaller. ,,Grillig, maar tenminste wel een echte spits’’, stelt hij. Ook over de linker vleugelverdediger Django Warmerdam is de Assenaar opgetogen. ,,Maar met een goede linksback word je nog geen kampioen. Op het middenveld mis ik nog wel iets. Zo’n type Chery. Iemand die iets extra’s toevoegt. Misschien kan Doan dat. Dat zal nog moeten blijken.’’

Misschien gelijk zondag al in de derby tegen Heerenveen. ,,Mijn onderbuikgevoel zegt dat het aftasten wordt, dat het niet willen verliezen de boventoon gaat voeren’’, denkt Gall. ,,Dat zie je vaak in zo’n eerste wedstrijd. Wat dat betreft is het jammer dat het meteen de derby is. Eigenlijk wil je die pas na een week of zeven, acht, als iedereen op volle kracht is. We gaan het zien. Ik heb er in ieder geval ontzettend veel zin in. Eindelijk weer lekker met zijn allen naar het stadion.’’

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven