Kuipers: loopbaan ook zonder finale compleet

Björn Kuipers zou dolgraag de finale van het WK voetbal in Rusland fluiten. ,,Dat is de droom van iedere scheidsrechter. Maar ook als het niet gebeurt, kan ik terugkijken op een fantastische carrière. Mijn loopbaan is compleet, ook zonder WK-finale'', zei hij op een persbijeenkomst bij de KNVB in Zeist.

De 45-jarige Oldenzaler begint aan zijn vierde eindronde met zijn vaste assistenten Sander van Roekel en Erwin Zeinstra. Team Kuipers was er ook bij op het EK van 2012, het WK van 2014 en het EK van 2016. ,,Met vier eindtoernooien en acht internationale finales kunnen wij wel stellen dan we het meest succesvolle arbitrale trio van Nederland zijn'', aldus Van Roekel.

Het arbitrale trio leidde onlangs voor de tweede keer de finale van de Europa League. Kuipers floot ook onder meer de finale van de Champions League in 2014 en de finale van de Confederations Cup in 2013.

Drie wedstrijden

Team Kuipers had op het vorige WK in Brazilië bij drie wedstrijden de leiding. Doordat Nederland de laatste vier bereikte, was de finale niet haalbaar. In Rusland is dat anders, want Oranje doet niet mee. ,,De finale leiden is een droom, maar het is onvoorspelbaar. Op een WK fluiten meer klasbakken.''

Kuipers schetst de spanning van de momenten waarop de scheidsrechters worden aangewezen. ,,Dan zitten we met zijn allen in een ruimte en komt Massimo Busacca, het FIFA-hoofd van de scheidsrechters, de 'appointments’ doen. We geven elkaar dan echt wel 'high fives’ als we een wedstrijd krijgen en het is ook nog eens een mooie. Zoals vier jaar geleden de kraker tussen Engeland en Italië en de achtste finale tussen Colombia en Uruguay in het Maracanã Stadion.''

Het trio loopt al een tijdje mee. ,,We weten inmiddels wel hoe het werkt. Op het EK in Frankrijk hebben we een fout gemaakt in de wedstrijd tussen Spanje en Kroatië. Bij een strafschop kwam de Kroatische keeper te vroeg van zijn lijn. We zijn toen terecht naar huis gestuurd. Daarom zeggen wij: iedere wedstrijd op een WK is prachtig en wij zijn succesvol als we onzichtbaar zijn en de spelers kunnen stralen.''

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.