Lukt het Donar donderdagavond om Venetië te verslaan?

In de FIBA Europe Cup is Donar dit jaar thuis nog ongeslagen. De acht duels in Martiniplaza werden met een gemiddelde marge van 22,9 punten gewonnen. Vanavond tegen Venetië is dat ruim voldoende om opnieuw een historische mijlpaal te bereiken.

Soms hoef je als coach niets te zeggen, alleen maar te luisteren. Dat geldt zeker voor Erik Braal, die bij Donar een schat aan ervaring tot zijn beschikking heeft. De meest geroutineerde van allemaal, Teddy Gipson (38), nam deze week het woord in de kleedkamer.

,,Schitterende teksten had hij’’, haalt Braal het gesprek voor de geest. ,,We hadden het over wat er op ons af gaat komen in de return tegen Venetië, wat de scenario’s zijn. We zullen onder druk komen te staan. Hoe gaan we daar op reageren? Dan worden er door ervaren spelers heel speciale dingen gezegd, waardoor iedereen beseft dat we met iets heel bijzonders bezig zijn.’’

Koesteren

Braal wil er maar mee zeggen dat dit de momenten zijn die je moet koesteren, die je je jaren later nog herinnert. ,,Gipson gaf aan dat hij tijdens zijn carrière ongelooflijk veel teams heeft gehad, maar dat dit team, waarin iedereen alles voor elkaar over heeft, echt iets unieks heeft. Een situatie, zei hij, die je misschien maar twee of drie keer tijdens je loopbaan meemaakt. We moeten niet net doen alsof dit allemaal maar normaal is. We moeten hier echt van genieten.’’

Teamgevoel

Het is dat teamgevoel en het bijbehorende teambasketbal waarmee Donar tot dusver grote individuele kwaliteiten van kapitaalkrachtiger tegenstanders wist te nivelleren. Het Europese seizoen kan al niet meer stuk. De Groningers kunnen het nog wel veel mooier maken als vanavond in een uitpuilend Martiniplaza het verschil van tien punten uit de heenwedstrijd van tafel wordt geveegd. In dat geval staat er voor het eerst sinds 1979 (Den Bosch, dat het vervolgens aflegde tegen Cantu) een Nederlandse club in de finale van een Europees toernooi.

Er zijn redenen om aan te nemen dat de kampioen van Italië te kloppen is. Daarvoor gaf de 82-72 uitnederlaag voldoende aanknopingspunten. Wat als bijvoorbeeld die laatste driepunter van Arvin Slagter niet uiteen was gespat op de ring. Dan was de bom van de Venetianen een paar seconden later ook niet gevallen. Scheelt al zes punten. Maar ook de vrije worpen kunnen tegen een veel hoger percentage raak worden geschoten. Meer spelers moeten hun topniveau halen, de onmisbare schakel Brandyn Curry – architect van het Groningse teambasketbal – voorop.

Nadere analyse

,,Direct na die wedstrijd in Venetië dacht ik dat we voor Curry iets speciaals moest bedenken, omdat het er op leek dat de Italianen hem uit de wedstrijd haalden’’, vertelt Braal. ,,Maar uit onze nadere analyse bleek dat ze uiteraard super alert op hem zijn, maar niet dusdanig dat hij niet los kon komen. Het was meer dat hij tegen zichzelf aan het spelen was in plaats van dat hij het spel naar zich toe liet komen.’’

Basketbalgeschiedenis

Eén ding staat vast. Wil Donar opnieuw Groninger basketbalgeschiedenis schrijven, dan moet het team op de absolute top van zijn kunnen spelen. ,,Wij benadrukken continu richting de spelers dat dit ook weer gewoon een wedstrijd is, alleen wel één die ons altijd bij zal blijven. Alles eromheen zal het speciaal maken, vooral voor de fans. Wij moeten gewoon, net als anders, vier kwarten lang ons spel zien te spelen tegen een heel goede tegenstander, waartegen we ook nog eens tien punten goed moeten maken. De foutenmarge zal heel klein moeten zijn. Het wordt een fantastische uitdaging.’’

Een wedstrijd om nooit te vergeten

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.