Sporters vrezen ijzige kou in Pyeongchang

Waar de Winterspelen in Sotsji worstelden met hoge temperaturen, dreigt in Zuid-Korea het tegendeel met extreem lage gevoelstemperaturen.

Veel olympische sporters en toeschouwers kijken met angst en beven naar de weersvoorspellingen voor Pyeongchang.

Het contrast is enorm met de Winterspelen in het Russische Sotsji vier jaar geleden, die werden geplaagd door hoge temperaturen. Het waren de warmste Winterspelen ooit, met een gemiddelde van bijna 10 graden Celsius en een uitschieter van 20 graden warmer dan sommige dagen op de Zomerspelen van 2012 in Londen. In Zuid-Korea dreigen daarentegen ijzige gevoelstemperaturen. De BBC werpt vandaag zelfs de vraag op of Pyeongchang niet ‘te koud’ is voor de Winterspelen.

Niet bij openingsceremonie vanwege angst voor kou

Veel atleten laten de openingsceremonie morgen aan zich voorbij gaan, uit angst kou te vatten. De verwachte temperaturen tussen de -2 en -5 graden ogen weinig indrukwekkend. Ze blijven ver verwijderd van de gemiddelde temperatuur bij de Winterspelen in het Noorse Lillehammer in 1994, die gelden als de koudste ooit: -11.

Het is de snijdende wind, afkomstig uit Siberië, die de omstandigheden in Zuid-Korea dramatisch kan beïnvloeden. Zaterdag zorgde die bij de generale repetitie van de openingsceremonie voor een gevoelstemperatuur van -23.

In de hoger gelegen delen van het gebied waar de Spelen plaatsvinden, voelt het de komende dagen aan als -25 of zelfs -30, is de verwachting. Kouder dan de -20 die geldt als ondergrens om nog te mogen langlaufen. Dan gaat het niet om de gevoelsomstandigheden, maar om de werkelijk gemeten temperatuur.

Een deel van de Nederlandse sporters ziet af van deelname aan de opening. Bij andere landen is dat niet anders. Ook atleten uit Canada – toch wel iets gewend qua kou – klagen steen en been. “De wind is het ergste,” aldus de skeletonatleet Kevin Boyer tegen de BBC. “Het is een nachtmerrie om door het olympische dorp te wandelen.”

Jassen met verwarming

Het Amerikaanse team is bij de ceremonie gestoken in speciale jassen die door middel van batterijen worden verwarmd.

Skiërs zijn bezorgd over hun materiaal. Bij de huidige kou kan sneeuw aan hun ski’s vastkleven en ze verbuigen. Ook voor snowboarders kan het moeilijk worden bochten te maken op de ijzige ondergrond. De temperaturen zijn ook zo laag dat weinig sneeuwval is voorzien. Hiermee is van tevoren al rekening gehouden en de slalompiste is omsingeld door 250 sneeuwkanonnen.

Windsnelheden

De harde wind is een andere complicatie. De internationale skifederatie FIS buigt zich over een alternatief voor de afdaling van de mannen op zondag, als windsnelheden van 55 kilometer per uur worden verwacht. De gondel die de skiërs naar boven moet brengen, gaat dan mogelijk dicht.

De FIS wilde de afdaling voor de zekerheid naar zaterdag verplaatsen. Het Internationaal Olympisch Comité wil dat niet.

Zorgen zijn er ook over het norovirus, waar tot nu toe 128 mensen in Pyeongchang mee zijn besmet. Zij zitten in quarantaine. Het virus heeft vooral medewerkers getroffen, onder wie beveiligers en agenten.

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven