Sterke lichting Nederlanders, maar weinig kans op zege Alpe d’Huez’

Nederland Klimland trekt donderdag met Dumoulin, Kruijswijk, Mollema, Poels en Gesink op volle oorlogssterkte richting Alpe d’Huez. Toch is de kans op eindelijk weer een Nederlandse winnaar klein, zeggen oud-winnaars Peter Winnen en Steven Rooks.

Als Peter Winnen begin jaren ’80 om zich heen keek in het hooggebergte, kon hij af en toe Nederlands praten. Met Joop Zoetemelk bijvoorbeeld. Of anders met Hennie Kuiper of Johan van der Velde.

Maar na de vraag of Nederland in het verleden wel eens eerder met zoveel goede klimmers naar de Alpe d’Huez is getrokken, valt hij even stil.

'Een mooie generatie'

,,Het is wel een hele mooie generatie die op dit moment aan het koersen is. Ze zijn tegenwoordig permanent in beeld. Het is een hele poos geleden dat Nederland vier of vijf man in de eerste groep had’’, zegt Winnen die in 1981 en 1983 als eerste bovenkwam op de 1850 meter hoge Alpencol.

Na de spektakeletappe van gisteren naar La Rosière verschijnen Tom Dumoulin, Steven Kruijswijk, Bauke Mollema, Wout Poels en Robert Gesink vandaag in Bourg-Saint-Maurice aan de start.

En dan te bedenken dat Wilco Kelderman en Sam Oomen thuis zitten. Grote kans dat vandaag vier van de vijf Nederlanders – Mollema is geblesseerd aan zijn rug – in de groep met favorieten zitten als de Alpe d’Huez opdoemt. Maar ondanks dat ze goed zijn, is het maar zeer de vraag of Gert-Jan Theunisse – in 1989 de laatste Nederlandse winnaar – vandaag een opvolger krijgt.

Theunisse is in 1989 de laatste Nederlandse winnaar

Met Theunisse kwam in 1989 voor de achtste maal een Nederlanders al eerste boven. Vandaar dat die Alpencol als Nederlandse berg wordt geduid. Voornamelijk door Nederlanders zelf trouwens. Die bijnaam is ook een beetje vreemd, aangezien de laatste zege bijna dertig jaar geleden was.

Zo waren de laatste drie winaars op de Alpe d’Huez bijvoorbeeld allemaal Fransen ,,En de Italianen hebber er ook vaak gewonnen’’, zegt Winnen. ,,Nee, de Alpe d’Huez is van niemand.’’

‘Als Dumoulin zich echt kwaad maakt, moet er misschien wat mogelijk zijn’

Het is maar de vraag wie na de aanvalsrit naar La Rosière de benen en de energie heeft om aan te vallen. Volgens Rooks is het de afgelopen jaren sowieso moeilijker geworden voor de Nederlanders om te winnen. ,,In het verleden hebben er vijf gewonnen, dus zo groot is dat aantal trouwens ook niet. En doordat de sport veel mondialer is geworden, zal het in de toekomst niet eenvoudiger worden. Kijk zo’n Colombiaanse renner als Egan Bernal van Sky. 21 jaar, maar een lijf gemaakt voor het klimmen.’’

'Wat willen Froome en Thomas?'

Daarnaast moet de winnaar op de Alpe d’Huez door het geharde pantser van Sky zien heen te breken. Winnen: ,,Daardoor zijn de kansen op winst niet groot. Omdat die koers zo hermetisch gesloten blijft. Het ligt eraan wat Froome en Thomas willen. Als Sky weer de controle gaat doorvoeren en op de Alpe d’Huez een enorm tempo ontwikkelt, dan zit je daar met je goede of mindere benen. Er zit niks anders op dan te volgen. Dan is er bijna niet weg te rijden.’’

Daarnaast zijn de vijf Nederlanders allemaal op een of andere manier in een keurslijf gevangen.

 ,,We zijn sterk in de breedte, maar kiezen meer voor het klassement,’’ zegt Rooks. Dat van Mollema is inmiddels om zeep en gezien zijn rugblessure is het onwaarschijnlijk dat hij vandaag voorin rijdt. Rooks: ,,Maar Kruijswijk moet voor zijn klassement vechten en elke seconde verdedigen. Die is normaal gesproken bezig met zo min mogelijk tijd verliezen. Dat is een groot nadeel voor het winnen van etappe. Soms vind ik dat zonde, want door al die opofferingen, maken ze nu geen kans.’’

'Krijgt Poels een cadeautje van Froome?'

Voor Poels telt vooral het klassement van Chris Froome. En aangezien dat heilig is bij Sky zijn Poels’ kansen op een ritzege minimaal. En dat terwijl Winnen zijn provinciegenoot ‘Woutje’ zo graag zou zien winnen. ,,Hij zit vast in het squadron van Sky. Ik snap wel dat het zo moet, zeker in deze tijd. Maar ik zit nog steeds te wachten dat Froome eens een cadeautje uitdeelt aan Wout. Op de Angliru vorig jaar in de Vuelta zat er helaas nog een renner voor Wout."

,,En het jaar ervoor in de Tour in de etappe naar de Mont Blanc viel Froome en moest Wout hem weer terugbrengen. Ik hoop dat Froome Poels deze Tour eens zo’n rit als cadeau gunt in plaats van een Rolex. Maar de Alpe d’Huez komt te vroeg in de Tour.’’

De enige Nederlander die wellicht op een vrije rol kan rekenen, is Gesink. Maar Winnen betwijfelt of die bij machte is om te winnen. ,,Ik gun het hem wel. Al kun je wel zien dat er wat sleet op zit bij Gesink. In die eerste Alpenrit werd hij gelost door Greg Van Avermaet, die overigens subliem reed.’’

Rooks hoopt op Dumoulin

Als er al een Nederlander wint vandaag, dan kan dat er volgens Winnen en Rooks eigenlijk maar één zijn. Dumoulin, de Giro-winnaar van vorig jaar.

Winnen: ,,Ik heb diepe bewondering voor hem. Zijn klasse, dat is abnormaal. Volgens mij hebben we dat nog nooit gehad in Nederland. Hij kan klimmen, tijdrijden, er zit een goede kop op en hij kan het goed analyseren. Dat is uniek. Als hij zich echt kwaad maakt, moet er misschien wat mogelijk zijn. Dumoulin is de enige die er toe in staat is.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.