WK-wedstrijd van de dag: Frankrijk - België

Dagblad van het Noorden kiest gedurende het WK elke dag een duel uit als ‘Wedstrijd van de dag’. Redacteur Henk Mulder neemt de wetenswaardigheden van beide ploegen onder de loep. Spelers, coaches, kansen en mogelijkheden.

Het WK is in de beslissende fase aangekomen, de halve finales. De laatste vier zijn bekend, alleen de finalisten nog niet. Het is een Europees feestje geworden, wat voor het laatst in 2006 in Duitsland het geval was. Toen speelden Frankrijk en Italië om de titel, terwijl Duitsland en Portugal elkaar de derde plaats betwistten.

Van de negentien eerdere toernooien gebeurde dit maar drie keer. Ook in 1966 heersten de Europese landen, toen in Engeland. De Engelsen en Duitsers stonden in de finale, Portugal en de Sovjet Unie speelden om de troostprijs. Het tweede WK, in 1934 in Italië, leverde de volgende laatste vier op: Italië, Tsjechoslowakije, Oostenrijk en Duitsland.

Eer voorbehouden aan België, Frankrijk en Engeland

In Rusland profileren de West-Europese landen zich. Waren dat in het recente verleden Duitsland en Nederland, nu is die eer voorbehouden aan België, Frankrijk en Engeland. De Kroaten vertegenwoordigen het zuiden van het continent.

De eerste halve finale gaat tussen de buurlanden Frankrijk en België. Zij rekenden allebei af met een Zuid-Amerikaanse ploeg, respectievelijk Uruguay en Brazilië. Een favoriet valt met de beste wil van de wereld niet aan te wijzen. De Fransen vormen een stevige en ook getalenteerde ploeg, de Belgen maken het hele toernooi al indruk, behalve misschien tegen Japan.

Eerst maar eens Frankrijk. Bondscoach Didier Deschamps kreeg, toen hij zijn selectie bekendmaakte, meteen een lading kritiek in eigen land over zich heen. Hij liet topspelers als Alexandre Lacazette, Dmitri Payet, Karim Benzema, Lucas Digne, Adrien Rabiot, Anthony Martial en Kingsley Coman buiten de groep die het in Rusland moest gaan doen.

Vleugelverdedigers

Die kritiek is inmiddels wel verstomd. Zijn gok om met de relatief onbekende vleugelverdedigers Lucas Hernandez (Atletico Madrid) en Benjamin Pavard (VfB Stuttgart) te gaan spelen is gunstig uitgevallen. Het centrale duo met Raphaël Varane en Samuel Umtiti staat als een huis. Het middenveld is bezet met de mannetjesputters Paul Pogba en Blaise Matuidi (die keert terug na een wedstrijd schorsing), met als begaafd gaatjesvuller N’Kolo Kanté. De aanvallende rol wordt ingevuld door Antoine Griezmann, Olivier Giroud en de revelatie van het WK, Kylian Mbappé.

Dit Franse elftal is een eerste klas kandidaat voor de wereldtitel, het zou na 1998 in eigen land de tweede zijn. De kenners gaan er van uit dat de winnaar van deze halve finale met de eer gaat strijken. Engeland en Kroatië worden beduidend lager ingeschat.

België heeft eerst moeten bekomen van de sensationele overwinning op de Brazilianen. De knop is omgezet, Frankrijk wacht. Voor de Belgen ligt er een unieke kans de wereldbeker in handen te krijgen, iets dat Nederland ondanks een paar verwoede pogingen (1974, 1978, 1998, 2010 en 2014) niet lukte.

Tactisch meesterstuk

Tegen Brazilië veranderde bondscoach Roberto Martinez van systeem. Twee jaar lang had hij getimmerd aan de speelwijze met drie verdedigers. Die liet hij los. In amper twee dagen tijd liet hij de spelers wennen aan een viermans-lijn achterin. Het werkte. Een tactisch meesterstuk.

Wat Martinez tegen Frankrijk gaat doen? Gezien de manier waarop de Fransen opereren schakelt hij waarschijnlijk terug naar drie man. Thomas Meunier, de man met de drang naar voren op rechts, is na zijn tweede gele kaart geschorst en moet worden vervangen. Speelt Martinez met drie achterin, dan zal Dries Mertens wel terugkeren in het elftal. Blijft de Spanjaard om de een of andere reden toch aan vier man vasthouden na het succes tegen de Brazilianen, dan zal Thomas Vermaelen wel spelen.

België kan Frankrijk verslaan als het trio Eden Hazard-Kevin De Bruyne- Romelu Lukaku de vorm te pakken heeft en er defensief weinig fouten gemaakt worden. Met de razendsnelle Mbappé en de handige Griezmann is dat geen abc-tje. Maar dan is er nog altijd de uitstekende keeper Thibaut Courtois, een betere dan zijn Franse collega Hugo Lloris.

Prijzenkast

Frankrijk of België in de WK-finale? De winnaar kan voor de wereldbeker alvast een plaatsje in de prijzenkast reserveren.

Nog een paar wetenswaardigheden. Omdat het buurlanden zijn werd veel tegen elkaar gevoetbald. Vooral vriendschappelijk overigens. Liefst 73 keer stonden de twee eerder tegenover elkaar. Voor het eerst was dat in 1904 met een 3-3 gelijkspel als resultaat. België kan de betere balans presenteren.

Het won dertig keer, tegen negentien gelijke spelen en vierentwintig nederlagen. Twee keer was een Frankrijk-België op een wereldkampioenschap. In 1938 wonnen de Fransen met 3-1, in 1986 met 4-2. Wat dát betreft zijn de voortekenen voor Frankrijk dus gunstiger.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.