Zelfverzekerd TT Circuit Assen: Kom maar op met Max Verstappen

Mocht het nodig zijn, dan kan het TT Circuit in Assen al in 2019 een Formule 1-race organiseren. ,, Dat is haalbaar’’, zegt promotor Lee van Dam van het TT Circuit.

Als het aan TT Circuit in Assen ligt, hoeven Formule 1-fans niet lang meer de wereld rond om Max Verstappen te zien rijden. De huidige stand van zaken rond die langverwachte Nederlandse Grand Prix? Volgens Lee van Dam is het vrij simpel. Ze hoeven de lichten maar op groen te zetten bij Formula One Management (FOM) en die eerste Nederlandse GP sinds 1985 (Zandvoort, winst Niki Lauda) kan heel rap weer een feit zijn. ,,Het circuit is er hier zo goed als klaar voor’’, weet Van Dam. ,,Ook financieel hebben we het wel rond.’’

Streefjaar 2020 of 2021

Streefjaar is nog altijd 2020 of 2021. Maar mocht F1-eigenaar Liberty Media meer haast willen maken met een Nederlandse GP nu de plannen voor een race in Miami zijn uitgesteld en ook de Duitse GP op Hockenheim onzeker is, dan zijn ze er in Assen ook klaar voor. ,,Mochten we een verzoek krijgen om al in 2019 een race te organiseren, dan is dat ook haalbaar’’, aldus Van Dam.

Ergens deze weken komt de FOM in navolging van de internationale autosportfederatie FIA - die het circuit al veilig keurde - met een aantal mensen van de technische commissie de praktische zaken en logistiek rond het TT Circuit in Assen bekijken. ,,Die hebben zelf nog wat aanvullende eisen’’, verwacht Van Dam. ,,Dan moet je denken aan huisvesting. De pitboxen die waarschijnlijk iets te klein zijn, maar waar al een oplossing voor ligt om ze in ruimte te verdubbelen. Daar zullen echt geen onoverkomelijke dingen uitkomen. Anders was de goedkeuring van de FIA in een eerder stadium sowieso al niet gekomen.’’

Inhaalmogelijkheden een issue

Van Dam, die afgelopen weekend in Hongarije nog Renault-coureur Carlos Sainz jr. strikte voor wat demo’s op de Gamma Racing Days in Assen (18 en 19 augustus), was een week eerder zelf ook bij de Duitse GP voor een vervolggesprek met de Formule 1-bazen. Na een eerdere afspraak bij F1-eigenaar Liberty Media in Londen en een verrassingsbezoek tijdens de TT, bleef er nog wat lichte twijfel over de geschiktheid van het toch wat smalle motorcircuit bestaan.

,,De inhaalmogelijkheden waren een issue’’, verduidelijkt de Assense promotor, die vervolgens een beroep heeft gedaan op goede bekende Herman Tilke. De Duitse architect van vele Formule 1-circuits, die vorig jaar al eens een weekend te gast was in Assen. ,,Ook Charlie Whiting (F1-racedirecteur, red.) heeft nog was suggesties gedaan’’, aldus Van Dam, die in Duitsland meer enthousiasme vond na het schetsen van wat kleine aanpassingen. ,,Het zag er nu allemaal goed uit.’’

Hordes

Als de FOM na het bezoek het licht ook op groen zet, zijn de grootste hordes genomen volgens Van Dam, die samen met voormalig TT-voorzitter Jos Vaessen en oud-wethouder en motorsportbestuurder Theo Verdegem het bestuur vormt van de Stichting The Netherlands Grand Prix Foundation. Samen met het circuitbestuur, de Provincie en de gemeente maken zij zich sterk voor een terugkeer van de Nederlandse GP.

Ondanks de benodigde som van zo’n 20 miljoen euro, maakt Van Dam zich in het hele proces nog het minst zorgen over de financiën. ,,Verschillende partijen hebben zich al aangeboden om te financieren’’, zo weet hij. Een Britse investeerder is nu de beste optie. ,,Maar ook zonder die partij kunnen we prima uit de voeten, want ook twee Nederlandse partijen hebben zich bij ons gemeld. Maar goed, zover is het nog niet. Eerst dat evenement maar eens binnenhalen.’’

Zandvoort

Daarvoor ligt de bal nu bij de F1-bestuurders. ,,De volgende stap hebben we nu niet in de hand, dat is afwachten’’, benadrukt Van Dam, die alle andere Formule 1-plannen die overal ter wereld bestaan, zoals in Kopenhagen, Miami, Vietnam en ook Zandvoort, natuurlijk op de voet volgt. ,,Er zijn veel aanvragen, maar ik denk niet dat er heel veel concrete opties zijn die het zo goed voor elkaar hebben als wij hier. Het circuit ligt er al, ook financieel hebben we het rond. Er staan hier al 60.000 stoeltjes, we hebben 28.000 parkeerplaatsen, zitten 20 minuten van de Duitse grens en hebben met Groningen-Eelde ook nog een eigen vliegveld in de buurt. Ik denk dat we een heel redelijk pakket hebben. Maar goed, je weet het niet, hè.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.