Leven in Westerdiepsterdallen verveelt niet

Het is sinds gistermiddag officieel in de race voor de titel Het Leukste Dorp Van Groningen: Westerdiepsterdallen (gemeente Veendam). In 1984 officieel geboekstaafd in het Guinness Book of Records als het kleinste dorp van Nederland met, toen nog, één inwoner. Dat was Bonney, van Bonifatius, Brattinga (67).

Het verhaal heeft inmiddels de status van een legende. Brattinga zat ooit in een bus die over de Kielsterachterweg reed, op weg naar een sollicitatie als biologieleraar in Stadskanaal. In het veenkoloniale landschap zag hij een handvol vervallen huizen en Brattinga dacht: "Als ik wordt aangenomen, dan ga ik daar wonen." En zo gebeurde het.

Ooit stonden er in Westerdiepsterdallen meerdere woningen. De buurtschap maakte deel uit van de toenmalige gemeente Wildervank. Van die huizen zijn er nog twee over. Brattinga woont in het ene, het tweede huis wordt bewoond door een echtpaar met kinderen, waarmee het aantal inwoners op vijf komt. "Wij zijn het restant van een dorp", zegt Brattinga, "want bij een echt dorp horen een kerk, een winkel en een café." Zesendertig jaar woont Bonney nu temidden van het weidse veenkoloniale landschap, maar vervelen doet het niet. "Sinds mijn pensionering ga ik nooit meer in mei, juni of juli weg."

Verbinding

Westerdiepsterdallen heeft, teken van vooruitgang, sinds een paar jaar een eigen kanaal: het Westerdiepsterdallenkanaal, onderdeel van het vaarcircuit dat Oost-Groningen verbindt met het Zuidlaardermeer. Of Westerdiepsterdallen écht Het Leukste Dorp Van Groningen wordt, daar zet Brattinga vraagtekens bij. "Wij zijn wel het meest vooruitstrevende dorp wat duurzaamheid betreft. Ons afval wordt gescheiden en mijn energierekening bedraagt, dankzij het stoken van een houtkachel, amper vijftig euro per maand. Wij hebben in Westerdiepsterdallen dus gas en licht, maar hebben de eerste 28 jaar hebben we onze stroom met een windmolen opgewekt."

Foto: Bonney Brattinga en logé Benji bij het plaatsnaambord.Foto: DvhN/Anne Marie Kamp

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.