Artsen blij met spectaculaire heliumvondst

De medische wereld is ingenomen met de ontdekking van een grote voorraad helium in Tanzania. Het gas wordt onder meer gebruikt voor MRI-scanners en medisch-wetenschappelijk onderzoek, en geldt als onvervangbaar. Helium wordt steeds schaarser. De prijs is de afgelopen vijftien jaar met 500 procent gestegen.

Helium kent naast medische veel variabele toepassingen: als koelmiddel, in de zuurstoftanks van duikers en om druk op vaten te zetten. Tot grote ergernis wordt het gas, dat lichter is dan lucht, ook in kinderballonnen gepompt. De Nobelprijswinnaar Robert Richardson zei ooit dat wat artsen betreft een ballon met helium eigenlijk 90 euro zou moeten kosten.

De vondst in Oost-Afrika door Britse en Noorse onderzoekers is een uitkomst voor medici. Het veld is zo groot dat er 1,2 miljoen MRI-scanners mee kunnen worden gevuld, meldt The Guardian.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.