Politie Hongkong bestookt demonstranten met pepperspray

Politie Hongkong bestookt demonstranten met pepperspray ANP

De politie heeft pepperspray afgevuurd naar demonstranten in Hongkong tijdens protesten tegen het uitstellen van de verkiezingen en de Chinese veiligheidswet. De parlementsverkiezingen werden uitgesteld door leider Carrie Lam in verband met de uitbraak van het nieuwe coronavirus. Het besluit is echter ook een klap voor de pro-democratiebeweging, die had gehoopt op een historische meerderheid. In de Wetgevende Raad, zoals het parlement van Hongkong heet, wordt de helft van de leden verkozen en de andere helft benoemd. De benoemde leden gelden doorgaans als pro-Chinees.

"Vandaag is onze verkiezingsdag, we moeten ons verzetten om te vechten voor ons stemrecht", zegt de 70-jarige mevrouw Wong, een van de demonstranten. De verkiezingen zouden de eerste zijn geweest sinds China in juni de omstreden veiligheidswet voor Hongkong aannam. Volgens critici is het doel van die wet om een einde te maken aan de status aparte van de voormalige Britse kroonkolonie, die in principe een eigen parlement, vrijemarkteconomie en een onafhankelijke rechterlijke macht heeft. De regering van Hongkong beweert dat er geen politiek motief schuilgaat achter het uitstellen van de verkiezingen.

Duizenden politieagenten zijn gestationeerd rondom het stadsdeel Kowloon. Demonstranten zwaaien met protestborden en scanderen anti-regeringsleuzen zoals "bevrijd Hongkong". Die leus is verboden onder de Chinese veiligheidswet. De politie laat op Facebook weten dat inmiddels 30 demonstranten zijn opgepakt wegens illegale samenscholingen. Onder de arrestanten is ook de burgerrechtenactivist Figo Chan en voormalig parlementariër Leung Kwok-hung.

menu