President Kiir vervangt zijn rivaal Machar

De president van Zuid-Sudan Salva Kiir heeft zijn rivaal Riek Machar, die eind april was aangetreden als vicepresident, bij decreet vervangen door generaal Taban Deng Gai. Die maatregel legt een bom onder het vredesakkoord dat vorig jaar door de strijdende partijen met veel moeite werd gesloten.

Kiir maakte zijn besluit maandag bekend via de nationale tv-zender. Het zou het jongste land van Afrika, vijf jaar geleden onafhankelijk geworden, op de rand kunnen brengen van een nieuwe oorlog. Onlangs braken er onder meer in de hoofdstad Juba al felle gevechten uit tussen rivaliserende troepen. Daarvoor werden helikopters, tanks en zware wapens ingezet. Tal van inwoners en hulpverleners sloegen op de vlucht.

Ook Machar, leider van de Nuer die een minderheid van de bevolking vormen, verliet Juba met hem getrouwe militairen. Hij zei pas terug te komen als een internationale organisatie een buffer heeft gevormd tussen zijn eenheden en die van Kiir, de voorman van de dominante Dinka-stam.

Ultimatum

Kiir stelde hem vorige week een ultimatum. Machar kreeg 48 uur de tijd contact op te nemen en terug te keren naar Juba om de vrede te redden. Anders zou hij worden afgezet als eerste vicepresident. Dat dreigement bleek maandag niet loos.

Deng Gai, voormalig mijnbouwminister, was bij de vredesbesprekingen de belangrijkste onderhandelaar namens de partij van Machar. Vorige week brak hij met zijn leider door zich achter het ultimatum van Kiir op te stellen.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.