Gerard Reve aan de kip in de Peperstraat

Wie overkomt zoiets? ,,Het was een van de leukste momenten van mijn leven.’’ Zo schetst oud-leraar Arjen Boswijk uit Groningen de avond dat Gerard Reve in ’t Pakhuis in de Peperstraat kwam eten. Boswijk was ober van dienst die avond. ‘Een allerliefst blond dier met een guitig werkmansvoorschootje’, zo omschreef de Volksschrijver de toen 32-jarige leraar van de Nassauschool.

Boswijk had de bijbaan gekregen via zijn broer, die de personeelszaken van ’t Pakhuis en de nabijgelegen Brasserie regelde. De Peperstraat was destijds een unieke plek, het centrum van het uitgaansleven in Groningen, vertelt Boswijk. ,,Het was er altijd druk en gezellig, je kon er tot middernacht nog iets eten en als we klaar waren met werken gingen we nog even naar de overkant, naar de Warhol. Een fantastische tijd.’’

Ook op donderdag 19 maart 1987 was Boswijk paraat in ’t Pakhuis, toen de schrijver Gerard Reve, vergezeld door uitgever Wouter van Oorschot, binnenkwam, en beleefd vroeg of hij snel iets kon eten, omdat hij daarna moest signeren. ,,Ik zei hem dat hij dan de dagschotel moest nemen’’, vertelt Boswijk. ,,Dat was Turkse kip.’’

In Reve’s brievenboek Moedig voorwaarts (aan zijn uitgever Bert en Netty de Groot) wordt de scène uitgebreid beschreven in de bekende Reve-stijl. ‘Wouter vroeg op matte en argwanende toon wat die was, die dagschotel. Die behelsde Turkse kip met Turkse saus, Turks brood, gebakken, kleine aardappeltjes en gemengde salade. ‘Dat gelijkt mij wel goed’, zeide ik. ‘Ik hou niet van kip’, deelde Wouter mede. ‘Je discrimineert’, zeide ik.’

Na het eten waren ze snel weer weg, want de twee presenteerden bij boekhandel Athena’s de pas verschenen Verzamelde gedichten van Reve en daar stonden lange rijen Reve-fans. In 2006 hoorde Boswijk van vrienden dat hij in Reve’s net verschenen brievenboek stond. ,,Ik ging naar Scholtens Wristers en kocht Moedig voorwaarts! Ik bladerde erin, vond de passage en werd een beetje giechelig.’ Het was een vrijdag, de dag dat Boswijk altijd ging borrelen met het team van de Nassauschool. ,,Ik las een paar passages voor, tot grote hilariteit van mijn collega’s. Alleen bleek dat sommige van de jongere mensen nog nooit van Reve hadden gehoord. Dat vond ik behoorlijk shockerend.’’

Boswijk is inmiddels geen leraar meer op de Nassauschool in de Groningse Oranjewijk. Hij is dichter en schrijver geworden. Hoewel zijn thematiek een heel andere is dan die van Reve, is er wel een link: de afrekening met de afkomst. Ter inspiratie hangt een kopie van de originele brief van Reve op Boswijks werkkamer. ,,Nop Maas had die brieven bezorgd en ik vroeg of ik het origineel kon krijgen, maar dat ging naar het Letterkundig Museum. Ik was uiteindelijk heel blij met deze kopie.’’

Ook geïnspireerd geraakt? Stuur je citaat uit een boek of lied van een Groninger dorp, stadswijk, straat, kanaal of spoorlijn op naar www.dvhn.nl/leesbaargroningen. Folders liggen bij de bibliotheken in heel Groningen en bij Boekhandel Van der Velde op het Akerkhof in Groningen kunt u uw citaat opprikken op de leesbaar kaart van Groningen. De mooiste drie citaten worden beloond met een luxe kaart van de provincie, die geheel wordt vormgegeven met de ingestuurde citaten!

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.