Kleurrijke toren op de Vismarkt levert Eurosonic Noorderslag nieuwe energie

De 24 meter hoge GEM-tower op de Vismarkt in Groningen. Foto: Siese Veenstra

Vergroening van popfestivals is een van de belangrijkste thema’s op het seminar van Eurosonic Noorderslag in Groningen. Aansprekend voorbeeld is de GEM-tower, een 24 meter hoge energietoren op de Vismarkt.

Vorig jaar was hij er alleen nog maar als schaalmodel, de door TU Eindhoven ontwikkelde Green Energy Mill (GEM). De kleurrijke, uitvouwbare toren genereert energie uit wind-, dag- en zonlicht en slaat die op in een enorme ‘smart grid’-batterij. De toren moet popfestivals en andere grootschalige evenementen duurzamer maken.

‘Vervuilende dieselgeneratoren vinden we nu heel normaal’

,,Nu vinden we het nog heel normaal dat achter het podium een enorme rij dieselgeneratoren staat te ronken’’, zegt universitair hoofddocent Faas Moonen van de Technische Universiteit Eindhoven. ,,Dat zijn enorm vervuilende apparaten, die ook nog eens een bak herrie leveren.’’

De GEM-tower kan deze aggregaten nog niet vervangen, maar de innovatieve constructie met driehoekige zonnepanelen en een windturbine kan in elk geval een deel van de benodigde stroom leveren. ,,Dit is in een jaar tijd de derde versie van de GEM-tower en de ontwikkelingen staan bepaald niet stil.’’

Stroom voor honderd tenten

De vorige toren, in augustus getest op het Belgische festival Pukkelpop, leverde voldoende stroom voor honderd tenten op de camping. In Groningen voorziet de constructie een bar en een ‘glazen huis’-podium op de Vismarkt van energie. De Europese Unie subsidieert het project, waarin ook tien zakelijke partners samenwerken. De ontwikkeling en bouw van de GEM-tower kostte zo’n 3,8 miljoen euro.

Het is de bedoeling dat de energietoren dit jaar op twaalf evenementen verrijst, waaronder Sail 2020 in Amsterdam en het Rotterdamse hardloopevenement Roparun. ,,De toren is getest in een windtunnel en blijft tot windkracht 7 volledig in bedrijf’’, zegt Patrick Lenaers, verantwoordelijk voor de constructie van de windmolen. Het ontwerp wordt de komende tijd getest onder alle denkbare omstandigheden – zon, regen, storm, winter- en zomertemperaturen, op vlak grasland, in de heuvels, aan zee.

‘Ontwerp dat de nieuwsgierigheid opwekt’

Vrijwel elk onderdeel van de GEM-tower is functioneel, benadrukt Faas Moonen. ,,Maar we zochten ook nadrukkelijk naar een ontwerp dat de nieuwsgierigheid opwekt. Bewustwording is heel belangrijk om het energievraagstuk in de toekomst op te lossen.’’

Waarbij het helpt, zegt hij, dat artiesten als Massive Attack en Coldplay nadrukkelijk zoeken naar manieren om milieuvriendelijker op te treden. Moonen: ,,Een deel van het verhaal zit namelijk aan de gebruikerskant. Met een veel lager energieverbruik is het nog steeds mogelijk een spectaculaire show te geven.’’

menu