Project van Art is Book in galerie Block C.

Kunstenaarsboek krijgt met Art is Book vaste plek in Groningen bij galerie Block C

Project van Art is Book in galerie Block C. Foto: Reyer boxem

In 2018 organiseerde galerie Block C in Groningen met succes de Week van het Kunstenaarsboek. Nu heeft de stichting Art is Book een eigen locatie als uitvalsbasis voor projecten rond kunstenaarsboeken.

Enkele duizenden bezoekers kwamen twee jaar geleden af op de Week van het Kunstenaarsboek, een festival op 26 plekken in de binnenstad van Groningen. Er was belangstelling vanuit het hele land, en zelfs het buitenland. ,,Nog steeds komen er mails binnen, vooral met de vraag wanneer het evenement weer is’’, vertelt Agnes Scholte, een van de initiatiefnemers. ,,Het kan best weer eens terugkomen. Maar alleen als er een goede aanleiding is. We moeten de noodzaak voelen.’’

Want zo werken ze. Vanuit eenzelfde gevoel openden Agnes Scholte en haar partner Marinus Augustijn in 2012 kunstruimte Block C. ,,Het was na de economische crisis en in de tijd dat het kabinet-Rutte I enorm bezuinigde op cultuur. We merkten dat er behoefte was aan dit soort expositieruimtes.’’

Vijf exposities per jaar

Block C zit een beetje verscholen in een bijzonder pand aan de Westerhavenstraat: een voormalig vrieshuis van eind negentiende eeuw, dat inmiddels een monument is. Scholte en Augustijn organiseren er een vijftal exposities per jaar, die regelmatig ook landelijk worden opgepikt. Sinds afgelopen weekend is er de expositie MNGRV van de Duitse kunstenares Susanne Kriemann. Zij maakte een installatie met foto’s van mangrovegebieden aan de Aziatische kust, die vervuild raken met plastic en olie.

Toen Scholte en Augustijn hoorden dat de benedenverdieping in hetzelfde pand vrijkwam, sprak de onderbuik weer: ze wilden de ruimte behouden voor de kunst, en kochten deze aan. Dit was vlak voordat de coronacrisis intrad. Een half jaar later is de ruimte opgeknapt en is het eerste project van Art is Book al gestart: Tomorrow’s language van Louwrien Wijers. Deze kunstenares en schrijfster uit het Noord-Friese Ferwert organiseerde in 1990 een symposium in het Stedelijk Museum in Amsterdam met deelnemers als de Dalai Lama, componist John Cage en kunstenares Marina Abramovic.

In haar werk reflecteert Wijers nog steeds op de inhoud van dat uitzonderlijke congres waarin kunst, wetenschap, spiritualiteit en economie werden samengebracht. Nu heeft ze een soort samenvattingen gemaakt, die op posters zijn geschreven. Deze affiches hangen op 34 plekken in de binnenstad van Groningen. Art is Book vormt het vertrekpunt van deze kunstroute, die verder coronaproof en 24/7 te volgen is. ,,We zien dat er veel Minerva-studenten op afkomen’’, vertelt Marinus Augustijn. ,,Het is opmerkelijk dat teksten van dertig jaar geleden nog steeds impact hebben op jongeren.’’

Kunstenaarsboeken

Achter in Art is Book komt binnenkort de collectie kunstenaarsboeken van Henk Woudsma, de voorzitter van de stichting. ,,Die boeken staan nu bij mij thuis, waar er niet zo veel mee gebeurt. Aangevuld met tijdschriften, affiches en andere naslagwerken moet dat hier een ‘levend archief’ gaan vormen. Bezoekers kunnen die bekijken en kunstenaars kunnen er inspiratie uithalen.’’

Voor alle duidelijkheid: met kunstenaarsboeken worden geen catalogi of dergelijke bedoeld, maar boeken die door kunstenaars als kunstobject gemaakt zijn. ,,Vaak is het een goedkope en toegankelijke manier om als kunstliefhebber in contact te komen met een kunstenaar’’, merkt Woudsma op. ,,Dat is ook wat Art is Book voorstaat: de afstand tot kunst verkleinen en contact zoeken met de Groninger bevolking. Daarom past Tomorrow’s language met posters die bij particulieren voor de ramen hangen ook zo goed in het concept.’’

‘Enorme erkenning’

Art is Book is onlangs benaderd door de Van Bijleveltstichting, die de Groningse organisatie financieel wil ondersteunen. ,,Bij die stichting kun je geen aanvraag indienen, maar word je uitgenodigd om een subsidie te ontvangen’’, legt Scholten uit. ,,Dat is een enorme erkenning.’’

Zaterdag is er een soort ‘open huis’. Vanwege corona is er geen officiële opening, maar een doorloop. Bezoekers krijgen een kunstwerk aangeboden, gemaakt door Kara Marusic, een vierdejaarsstudente aan Minerva, die werkt onder de naam Bad Artist.

menu