‘Mijn man krijg ik niet terug, maar dit stukje vrijheid wel’ (+ video)

Alleengaande camperaars komen voor kampeerweekend naar Wezuperbrug

Bijna tweehonderd singles, en even zoveel campers, zijn neergestreken in Wezuperbrug. Ze zijn lid van Solo, een club voor alleenstaande ‘camperaars’.

Pakken koffie, flessen wijn en koek voor iedereen. Haar camper was net een SRV-wagen als Ada van der Pol-Hooimeijer uit Barendrecht ermee op pad ging voor de kampeerweekendjes van Solo, de club die zij 22 jaar geleden oprichtte met vriendin Suze Lijbrink.

Maar zo vol als de camper was, zo leeg voelde hij ook. Ada’s man Arend overleed in 1992. ,,Die lege stoel went nooit, zelfs niet na 25 jaar’’, zegt ze.

Lot uit de loterij

Van der Pol is nu 80 jaar en zit niet meer in de organisatie. Maar ze bezoekt de bijeenkomsten van Solo, de camperclub voor alleengaanden, nog steeds. Haar man gaat ingelijst mee, net als haar vier zonen. En natuurlijk hondje Ocha. Eigenlijk wilde ze haar Lotje noemen, maar zo heet de camper al. Want het was toch een lot uit de loterij, deze camper, zo zeiden Ada en Arend tegen elkaar.

Toen Arend overleed, na een heftig en kort ziekbed van zes dagen, besloot Ada de camper niet direct weg te doen. Ze nam een paar lessen om te kijken of ze het ding kon besturen en had er zowaar schik in.

,,Ik dacht: ik ga door! En toen kwam ik Suze tegen, die ook alleen was. Wij hebben een oproep geplaatst in het blad van camperclub NKC, of er misschien meer alleengaande mensen waren. Zo zijn we begonnen, als onderdeel van NKC, met negen leden.’’

’Vrouwen zijn ondernemender’

Dit aantal is inmiddels gegroeid tot 670. Camperen is ‘in’ en singles volgen die trend enthousiast. Het afgelopen jaar groeide Solo met 126 nieuwe leden. Dit weekeinde komen een kleine tweehonderd van hen bijeen op Molecaten Park Kuierpad in Wezuperbrug. Opvallend veel vrouwen zijn erbij, meer zelfs dan mannen.

,,Vrouwen zijn veel ondernemender’’, stelt Solo-woordvoerster Karin Plantinga (68) uit Oosterhout. ,,De camper wegdoen is misschien een logische gedachte als je alleen komt te staan, maar ook jammer als je het camperen leuk vindt. Ik heb zelf één jaar zonder gezeten. En toen betrapte ik mij erop dat ik op internet steeds naar campers zat te zoeken.’’

Hartstilstand in Italië

Want dat camperen, dat zit in Plantinga’s bloed. ,,Ik camper al sinds begin jaren tachtig, toen nog met mijn gezin. Vier jaar geleden overleed mijn man plotseling aan een hartstilstand, in Italië. We waren daar om te vieren dat we 40 jaar samen waren, waarvan 36 jaar getrouwd. Nou, dan staat je wereld op zijn kop, hoor. Ik heb de camper verkocht, maar had wel steeds in mijn achterhoofd het idee om weer een nieuwe te kopen. Ik ben ook heel blij dat ik dat heb gedaan. Mijn man krijg ik niet terug, maar dit stukje vrijheid wel.’’

Enige moed vergt het volgens haar wel om zonder partner op pad te gaan. ,,Het is een drempel die je over moet. Je moet opeens álles zelf doen. Het rijden, de technische dingen die erbij komen kijken, keuzes maken. Daarom is het zo fijn dat Solo er is. Je ontmoet anderen. Lotgenoten. En met elkaar smeed je weer nieuwe reisplannen. Ik zou nooit in mijn eentje met de camper weg gaan. Ik wil ervaringen delen. Voordat ik bij Solo kwam, nam ik ook altijd iemand mee. Een vriend of een vriendin.’’

Nieuwe liefdes?

En nieuwe liefdes voor de alleengaanden die met Solo op pad gaan? Hoe zit het daarmee? Plantinga lacht. ,,Die bloeien zeker op, maar het is geen doel. We zijn geen datingclub.’’

De prijs van een nieuwe liefde wordt bovendien duur betaald. Stellen moeten de club zonder pardon verlaten. ,,In het begin knepen we nog wel een oogje dicht’’, vertelt mede-oprichtster Van der Pol. ,,Dan zetten we de stelletjes ver uit elkaar op het veld en zeiden we dat ze aan niemand moesten laten merken dat ze iets met elkaar hadden. Maar dat werkte niet. En het is heel pijnlijk voor iemand die nog midden in de rouw zit, om anderen hand in hand te zien lopen. Dat kán niet.’'

Plantinga vult aan: ,,Je krijgt toch een andere sfeer als er opeens stellen tussen zitten. Nu zijn we allemaal gelijkwaardig.''

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.