‘Schaapherder van Exloo verkoopt dikke onzin’

FOTO ARCHIEF DVHN ANP

Schaapherder Jos Robroek van de kudde Exloo maakt zich grote zorgen over de kwaliteit van het Drentse heideschaap.

,,Er wordt te veel gefokt op uiterlijke kenmerken’’, zegt Robroek, die sinds 1 augustus de scheper is van de kudde in Exloo. Zijn kudde kreeg slechts tachtig lammeren op een aantal van tweehonderd schapen. Doorgaans verdubbelt een kudde in lammertijd. De herder: ,,Drentse heideschapen zijn niet sterk genoeg en dat leidt tot een daling van het aantal lammeren.’’

Kritiek

De kritiek van de scheper valt slecht bij de Stichting Behoud Drentse Schaapskuddes en het Stamboek Drents Heideschaap. ,,Robroek verkoopt dikke onzin’’, zegt Gijsbert Six, oud-voorzitter van het Stamboek. ,,Robroek is een fantast die uitlatingen doet zonder zich in de materie te verdiepen.’’

Six, die nog nauw betrokken is bij het Stamboek Drents Heideschaap, ergert zich mateloos. ,,Laat Robroek eerst het management van zijn eigen kudde op orde brengen, daar ligt zijn verantwoordelijkheid.’’

De kritiek bevreemdt ook Albert Kerssies, voorzitter van de stichting Behoud Drentse Schaapskuddes. Het Drents heideschaap bevolkt de kuddes van Holtinge, Balloo, Dwingelderveld, Ruinen en Exloo. Het aantal lammeren doet niet onder voor dat van andere jaren. Kuddes van Ruinen en Holtinge hebben nu al zo’n 250 lammetjes gebaard. ,,Het gaat uitstekend’’, reageert schaapherder Jelle Kootstra van de Holtinger schaapskudde.

‘Graslanden zijn viersterrenrestaurants’

Scheper Robroek blijft bij zijn kritiek, ook wanneer hij geconfronteerd wordt met de opmerkingen van Six en Kerssies. Hij constateert dat hij voor het dekken van zijn kudde vijf rammen kreeg van het Stamboek. ,,Een ram heeft goed gedekt, maar de andere deden dat niet.’’ Robroek wijt de terugloop van het aantal lammetjes in zijn kudde mede aan de vele molshopen. ,,De mollen brengen ijzerrijke grond naar boven en dat kunnen die schapen kennelijk niet aan.’’

De Drentse heideschapen die de Drentse heidevlakten begrazen moeten beschikken over specifieke eigenschappen. Een schaap dat alleen weidt in graslanden heeft het makkelijk. ,,Dat is een viersterrenrestaurant’’, illustreert Kerssies.

Schraal

Maar Drentse heidevelden zijn doorgaans schraal en de schapen moeten flink kunnen sjouwen. ,,Een brede romp, een goed beenderstelsel en een goede spijsverteringskanaal zijn belangrijk’’, schetst Albert Kerssies. Schapen moeten hoog op hun poten staan om zich een weg te banen door hoge grassen en struikheideplanten.

Drentse heideschapen staan bekend om hun rechte neus en mooie hoorns, maar dat soort uiterlijke kenmerken is voor de schaapherders ‘van minder belang’.

menu