AAF Emmen probeerde strafzaak rond kankerverwekkend gif af te kopen

Het bedrijf in Emmen probeerde de strafzaak te schikken. Foto: Marcel Jurian de Jong

AAF International uit Emmen heeft geprobeerd om de strafzaak tegen het bedrijf vorig jaar te schikken met het Openbaar Ministerie. Dit om een gang naar de rechter te voorkomen.

Dat bevestigen het Openbaar Ministerie en advocaat Peter Koops van Trip Advocaten uit Assen. Hij staat het internationale bedrijf AAF International in de strafzaak Lancaster bij. Koops zegt dat AAF een zeer concreet voorstel heeft gedaan.

Schadevergoeding en boete

,,Voor zover ik dat kan beoordelen heeft het OM dat aanbod ook serieus overwogen. We hebben een paar intensieve gesprekken hierover gehad.” Uiteindelijk koos justitie er voor om het financiële aanbod van AAF International niet te accepteren. Dat aanbod behelsde een schadevergoeding voor tientallen medewerkers die bij AAF International hebben gewerkt en een boete voor het bedrijf. Hoeveel geld er door AAF is aangeboden, is onbekend. Advocaat Koops wil daar geen uitspraken over doen.

Het Openbaar Ministerie bevestigt het schikkingsvoorstel, maar wil verder niet inhoudelijk reageren.

AAF moet zich, omdat de schikkingsdeal is afgeketst, alsnog voor de rechter verantwoorden in de strafzaak. Volgende week dient daar een regiezitting, dat is een niet inhoudelijke zitting, over. De verdenking is dat AAF International en twee oud-leidinggevenden tientallen medewerkers tussen 2013 en 2017 hebben blootgesteld aan het kankerverwekkende formaldehyde.

Bronnen melden dat de officier van justitie wel oren had om de zaak met luchtfilterfabriek AAF International buiten de rechtszaal af te handelen. Dat komt ook wel vaker voor, ook in het strafrecht. Maar van hogerhand zou daar een stokje voor zijn gestoken. Juist ook om AAF als voorbeeld te laten dienen voor andere soortgelijke bedrijven die ook veelvuldig met chemicaliën werken.

Al lang bekend

Het was AAF International al veel langer bekend dat er werd gewerkt met de giftige stof. Zo waarschuwden experts in 1999, 2008 en 2010, blijkt uit rapporten, al dat grenswaarden ruim werden overschreden. Toch werd er amper iets tegen gedaan. Werknemers werden al sinds de vorige eeuw blootgesteld aan te hoge concentraties van formaldehyde. Eind 2017 besluit de Inspectie SZW om de betreffende afdeling van de fabriek in Emmen per direct te sluiten.

Er hebben zich sowieso al 120 ex-medewerkers van AAF International gevoegd in de strafzaak. Ze proberen op die manier onder meer een schadevergoeding te krijgen van hun voormalige werkgever. Bij FNV Bondgenoten hebben zich inmiddels dertien ex-medewerkers gemeld met gezondheidsklachten. Er is ook een ex-persoonslid dat AAF verantwoordelijk houdt voor de longkanker die hij enkele maanden geleden kreeg.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe
AAF International
Emmen