'Aangaan stedenband is actueler dan ooit'

De stedenband tussen Roden en de Tsjechische stad Litomysl bestaat 25 jaar. Voorzitter Geert Wolters van de Stichting Oost-West-Kontakten vertelt.

Waar ligt Litomysl precies?
,,Ongeveer honderd kilometer ten zuidoosten van Praag. In Tsjechië dus. Toen wij de eerste contacten legden heette het nog Tsjecho-Slowakije.''

Waarom is er destijds gekozen voor Litomysl?
,,De bekende professor Hans Renner van de Rijksuniversiteit Groningen deed ons deze suggestie aan de hand. Litomysl stond er om bekend dat zij zich afzette tegen het communistisch bewind van destijds. Gelukkig viel de Muur in deze periode en verdween ook het oude bewind van Tsjecho-Slowakije. Anders hadden wij dit nooit voor elkaar gekregen.''

Je moet maar afwachten of zo'n stedenband een succes wordt.
,,Klopt, maar het klikte van het begin af aan enorm, ondanks de reistijd en de taalbarrière. Ondertussen spreekt iedereen daar tamelijk goed Engels, maar destijds nog niet.''

Vaak is een stedenband vooral een feestje voor gemeentebestuurders.
,,Bij ons niet. Het is van beide kanten een initiatief vóór en dóór burgers. Op het gebied van sport, zangverenigingen en muziekgezelschappen gebeurt er veel, hoewel de gemeentelijke subsidie wel onder druk staat.''

Want…
,,Ons budget is met 75 procent gedaald. We kunnen nu via het Leefbaarheidsfonds, telkens per project, een verzoek indienen.''

Is de stedenband van toen een andere dan die van nu?
,,De uitwisselingen vinden nog altijd plaats, maar wij stimuleren ook kennisoverdracht. Het kasteel van Litomysl staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Met Veenhuizen zijn we daar natuurlijk ook mee bezig. Daar praten we over, maar ook over bijvoorbeeld waterberging, aanpak van de zorg, et cetera.''

Hoe lang bent u er zelf bij betrokken?
,,Als vrijwilliger en indirect als wethouder eigenlijk al 25 jaar. Zo langzamerhand moeten wij toe naar verjonging van het stichtingsbestuur.''

Gaat dat lukken?
,,Het punt is dat de jongere generatie de historie en de periode van de Muur en dergelijke niet persoonlijk heeft meegemaakt. Dan sta je er toch anders in.''

Is het aanhouden van een stedenband eigenlijk nog wel van deze tijd?
,,Zeker! Actuele dan ooit, gelet op de politieke verwikkelingen in de regio rond Rusland. In Tsjechië hebben ze nog geen angst, maar ze zijn wel alert. Wij moeten daarom met elkaar in gesprek blijven.''

Tekst René Otterloo
Foto Archief DvhN

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.