Asser reisgezelschap op hoogtepunt onrust in Iran: 'Thuisfront smeekte ons om terug te komen'

Het reisgezelschap bij de ruïnes van Persepolis in Iran.

Iran was volop in het nieuws na de dood van generaal Soleimani en het neerhalen van het Oekraïense vliegtuig door Iran. Juist in die periode zat het Asser reisbureau Persian Bridges van Iliyas Hoshyar met een delegatie van 29 man in het land. Zij hebben dit heel anders beleefd.

Wat deden jullie daar?

,,We maakten een reis van veertien dagen langs de historie en cultuur van Iran, samen met de voormalig conservator van het Drents Museum Vincent van Vilsteren. Hij was onze inhoudelijke reisleider. Omdat het Drents Museum een grote tentoonstelling heeft gehad over Iran, kon hij heel veel vertellen.’’

Is het verstandig twee weken in een land te blijven waar zoveel onrust is?

,,Weet je dat wij echt helemaal niks gemerkt hebben van onrust? Iedereen behandelde ons vriendelijk en we hebben een heerlijke reis gehad. Ook alle toeristische attracties waren gewoon open, denk aan de bazaar, de Torens van de Stilte, de Christelijk Armeense wijk, grote moskeeën. Overal waren we welkom en we voelden ons volkomen veilig. We hebben niet eens een demonstratie gezien.’’

Was er echt niemand bang?

,,Toen we aankwamen op het vliegveld was het wel een gek gevoel dat de generaal net was overleden. We hebben het ook besproken in de groep, en niet onder stoelen of banken gestoken. Ook hebben we aldoor contact gehouden met de ambassade, en dat gaf ons een gerust gevoel. Niemand had het idee dat we naar huis moesten. Het thuisfront daarentegen, was een heel ander verhaal.’’

Vertel eens?

,,Omdat het in de media zo losging, werden veel mensen in Nederland bang. Volwassen kinderen van de mensen die op reis waren, hebben huilend aan de telefoon gehangen dat we terug moesten komen. Zo bang waren ze. Zelf voelden wij dat helemaal niet zo. We zijn nooit bang geweest, en werden overal vriendelijk behandeld.’’

Hebben jullie plaatsen vermeden?

,,Juist niet. Op een gegeven moment waren we zelfs in de plaats Kerman waar Soleimani begraven zou worden (Kerman is geboorteplaats van Soleimani). Toen we in het hotel zaten kwam de eigenaar naar mij toe om te vertellen dat de dochter van Soleimani langs zou komen. Ik heb haar inderdaad in de lobby gezien, waar ze een afspraak had met de chef van de politie. Ze zag ons en knikte en wij hebben verder nergens last van gehad.’’

Jullie hebben er toch wel iets van gemerkt, dat kan toch niet anders?

,,Wat we wel overal zagen waren de grote portretten van Soleimani op straat. Binnen een dag na zijn overlijden stonden ze er en werden er drie dagen van rouw afgekondigd. We maakten er grapjes over met de taxichauffeur, omdat alle plaatsen waar we binnenkwamen weer een andere foto had. Op de ene lachte hij, op de andere keek hij chagrijnig.’’


loading


Waarom willen jullie dit vertellen?

,,Omdat Iran prachtig is voor wie van historie en oudheid houdt. Ik wil dat mensen terugkomen als ambassadeur van mijn land. Aan de reacties die ik krijg, merk ik ook dat dat gebeurt.‘’

Bent u bang dat er geen reizen meer geboekt worden via uw bureau?

,,Totaal niet. Om eerlijk te zijn moesten we deze keer al een paar keer ‘nee’ verkopen omdat we vol zaten. Het programma voor de volgende reis naar Iran is al bijna af en we hebben daar al acht inschrijvingen op. Dus nee, ik maak me geen zorgen.’’

menu