Bij Astron in Dwingeloo is de parkeerplaats leeg: 'We hebben de digitale middelen om nog steeds met elkaar te kunnen samenwerken'

De parkeerplaats bij het hoofdkantoor van Astron in het bos bij Dwingeloo is nagenoeg leeg. Foto: DvhN

De bijna altijd volle parkeerplaats van Astron in Dwingeloo is nagenoeg leeg, maar dat betekent niet dat het werk van het Nederlands Instituut voor Radioastronomie door de coronacrisis stil ligt.

,,Iedereen werkt vanuit huis’’, zegt woordvoerder Frank Nuijens. Dat geldt voor de sterrenkundigen, technici en het ondersteunend personeel. ,,We hebben de digitale middelen om nog steeds met elkaar te kunnen samenwerken en onze mensen bedenken soms creatieve oplossingen om toch verder te kunnen werken aan hun projecten.’’ Dienstreizen naar het buitenland en bezoeken van buitenlandse delegaties zijn voorlopig opgeschort.

Bij Astron werken ongeveer 180 mensen. Vanuit Dwingeloo wordt met de radiotelescopen in Westerbork en het telescopennetwerk Lofar (met Exloo als middelpunt) het heelal afgespeurd naar nieuwe planeten. Om al die data te kunnen verwerken, beschikt Astron over superkrachtige computers.

Thuis met 3D-printer werken aan prototypes

Die apparatuur hebben mensen thuis niet, maar ze kunnen volgens Nuijens toch uit de voeten. Opvallend: de instrumentenmakers, die normaal gesproken met grote machines werken, maken nu thuis met behulp van 3D-printers prototypes. ,,En de astronomen overleggen wekelijks met elkaar over het wetenschappelijk onderzoek dat ze doen en andere zaken. Dat doen ze nog steeds, maar nu per videoverbinding.’’

De ingenieurs van Astron, die werken aan het volgende prototype van het zogeheten Gemini-board, het computerbord dat is bedoeld voor de grote nog te bouwen telescoop in Australië en Zuid-Afrika, kunnen hun ontwikkelwerk volgens Nuijens ook vanuit huis doen.

Op het gebied van innovatieve technologische ontwikkelingen en astronomische ontdekkingen is Astron wereldleider. ,,Onze onderzoeksprogramma’s liggen niet stil, maar waar sommige projecten onverminderd doorgaan, zullen er ook zijn die vertraging oplopen. Daar hebben we nu nog geen zicht op.’’

Voor kinderen die vanwege de crisis thuis onderwijs krijgen van hun ouders heeft Nuijens nog een ‘leuke en leerzame’ tip: ,,Samen met de onderzoeksschool NOVA hebben we een webpagina hebben gemaakt met links naar websites waar kinderen meer kunnen leren over sterrenkunde.’’

Klik hier voor nog meer tips.

menu