Café Moorman is dood, leve de Holtenploeg

Tim Smits. Foto Jan Anninga

Tim Smits blaast een 124 jaar oud café in Erm nieuw leven in. Dat komt mooi uit, nu buurman Moorman wordt verbouwd tot steakhouse.

Een chaos. Een vieze bende. Al het meubilair onder een dikke laag vet. Om nog maar te zwijgen van de stank. Vrolijk werd Tim Smits (28, Achterste Erm) allerminst toen hij voor het eerst het al jaren leegstaande horecapand in Erm binnenstapte. De Chinees was jaren geleden al vertrokken; het pand kwam alleen nog een keer in het nieuws toen er een wietkwekerij werd ontmanteld.

Slopen en opruimen

Waar te beginnen? ,,Gewoon systematisch de boel leeg halen. Alles, werkelijk alles heb ik afgevoerd. Misschien al met al wel 200 kuub. We zijn een jaar bezig geweest met alleen slopen en opruimen.’’

Smits, die van huis uit timmerman is , kocht het horecapand in 2015. ,,Ik was op zoek naar woonruimte, maar kon eigenlijk niks geschikt vinden in Erm. Ik wilde niet in Sleen ofzo wonen, dat is toch een andere wereld. Toen kwam de oude Chinees op mijn pad. Ik wilde altijd al wat in de horeca gaan doen. Ik vind het leuk om feestjes te organiseren, om mensen te vermaken. Nou heb ik twee vliegen in een klap: een café met cafetaria en een woonhuis erachter.’’

Algemeen café

De uit de kluiten gewassen bar, de imposante achterwand en de stamtafel zijn blikvangers in café Holtenploeg, dat in september de deuren opent. ,,Die hebben we alle laten maken. Ik mag dan timmerman zijn, mallen maken voor de betonbouw is toch iets anders dan meubilair.’’ Het geheel heeft de uitstraling die Smits voor ogen had. ,,Niet per se modern, niet ouderwets, maar gewoon gezellig. Ik wil een algemeen café beginnen. Voor jong en oud en alles daar tussenin. Geen dorpskroeg, geen bruin café, maar een plek waar mensen een kop koffie drinken. Op vrijdag de week afsluiten met een biertje. Waar mensen iets kleins kunnen eten. Lekker gemoedelijk.’’

Daarmee neemt het café min of meer de dorpsfunctie van het bijna naastgelegen café-restaurant Moorman over. Dat is sinds deze week in handen van Ronald Grevink van het Emmer café-restaurant Markant. Die verbouwt de zaak op dit moment tot steakhouse. ,,Dat wist ik niet van tevoren, maar het komt inderdaad mooi uit. Al was het geen ramp geweest als we met twee cafés naast elkaar hadden gezeten. Kunnen de mensen ook eens kiezen.’’

In Smits’ pand zat al in 1893 een kroegje. ,,Dat huiskamercafé was een constante factor, met daarbij lange tijd een kruidenier, een apotheek, een hulppostkantoor maar ook de varkenswaag stond hier, achter op de parkeerplaats.’’ Jaap en Aly Meerkerk waren de laatste eigenaren die het café onder de naam De Holten Ploeg runden, tot 1994. ,,Ik heb de spatie uit de naam gehaald’’, lacht Smits. ,,Ze waren hier laatst om even een kijkje te nemen. Ze herkenden de zaak haast niet terug.’’

menu