Corona flinke strop voor Drentse baden, maar kopje onder gaan ze niet

In het Bosbad van Noord-Sleen werd deze week een 'inhaal-zwemvierdaagse' gehouden. Foto: Jan Anninga

Ondanks het mooie voorjaar en de hitte in augustus hebben de buitenbaden in Drenthe geen beste zomer achter de rug. Door corona trokken ze ongeveer de helft minder bezoekers.

Nu de zomervakantie voorbij is, maken de zwembaden de balans op. En die slaat behoorlijk negatief uit. De baden gingen vanwege corona later open dan normaal en veel minder mensen kochten een abonnement. Bovendien lagen de zwemlessen een poos stil, waardoor vanuit die hoek ook geen inkomsten kwamen. De toeristen hebben dit niet goed kunnen maken.

Maximumaantal

Door corona hanteerden veel baden een maximumaantal bezoekers. Onder meer de zwembaden in Zweeloo en Noord-Sleen hadden zo’n maximum ingesteld, in hun geval van 250 bezoekers. Vooral voor Noord-Sleen een mager aantal, gezien de enorme ligweide. ,,We hebben ervoor gekozen mensen de ruimte te geven, zodat ze met een veilig gevoel hier konden komen’’, zegt teamleider Nicole Piening.

,,Op de ligweide kunnen veel meer mensen zijn. We hebben andere jaren wel 900 tot 1000 man hier op de mooie dagen. Maar met zulke aantallen kunnen we in het water die anderhalve meter afstand niet garanderen. Ja, er moet zeker geld bij dit jaar.’’

‘Waardeloos jaar’

Kopje onder gaan de baden naar eigen zeggen niet, maar ze duimen dat er niet nóg zo’n jaar komt. ,,Dit was een waardeloos jaar’’, stelt Henk Smit, directeur/bestuurder van de drie openluchtbaden in de gemeente Borger-Odoorn. Zijn baden - De Leewal in Exloo, De Zwaoi in Valthermond en de Buiner Streng in Nieuw-Buinen - verkochten 70 procent minder abonnementen.

Smit eindigt dit jaar met 50.000 euro in de min ten opzichte van de begroting. Bij de gemeente kan hij niet aankloppen voor meer geld. ,,Wij zijn een zelfstandige BV. We krijgen wel subsidie van de gemeente, maar moeten daar alles van doen. Ik heb ietsje steun gekregen via de landelijke NOW-regeling. Ik ben nu bezig met de aanvraag voor de tweede ronde.’’

De openluchtbaden in Tynaarlo - De Leemdobben in Vries en Lemferdinge in Paterswolde - ontvingen afgelopen week de 10.000ste bezoeker. Normaal gesproken is dit al veel eerder in het seizoen, maar het bad ging pas begin juli open. ,,Wij wilden voorkomen dat we aan het eind van het seizoen ons handje moesten ophouden bij de gemeente’’, zegt manager Roelof Rutgers.

loading  

,,We hebben eerst rugdekking gezocht en gekregen. De gemeente staat garant voor maximaal 100.000 euro voor onze drie baden (ook het overdekte Aqualaren valt onder de stichting, red.). En dat bedrag hebben we ook wel nodig. Wij hebben geen abonnementenverkoop gehad.’’

De personeelskosten heeft Rutgers gedrukt door het overdekte Aqualaren te sluiten en het vaste personeel te laten werken in de buitenbaden. Aqualaren is sinds 17 augustus weer open. ,,Maar ook dat zal de rest van het jaar niet draaien zoals anders. Het is een zware tijd.’’

Beleefpark

Positieve uitschieter is het zwembad in Dwingeloo, dat voor het eerst als Beleefpark openging. De uitbreiding met onder meer klim- en klautertoestellen en een rivierstroom bleek een schot in de roos. De bezoekersaantallen zijn volgens voorzitter Albert Elken niet gedaald, maar zelfs iets gestegen. ,,De abonnementen waren wat minder in trek dan anders. Vooral ouderen die normaal gesproken komen baantjes zwemmen, waren huiverig. Maar het aantal betalende bezoekers was 70 procent hoger. Wij kijken redelijk tevreden terug.’’

menu